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Eine universelle Theorie & Therapie der Erkrankungen des zentralen Nervensystems

 

1. Affektive Störungen ‑ eine kausaltheoretische Betrachtung

 

1.1 Was ist eine Depression?

 

1.2 Ursachen einer Depression auf Zellebene (Mikrosicht)

 

1.3 Gehirnlandkarte (Makrosicht)

 

1.4 Verminderte neuronale Leistungsfähigkeit und 3‑Stufen‑Modell

 

1.5 Kausale Theorie: Primärursachen affektiver Erkrankungen

 

1.6 Verifikationen der Kausaltheorie durch den Nachweis degenerativer und funktionaler Hirnveränderungen

 

1.7 Das 3‑Stufen‑Modell im Detail und erste Ursachenhypothesen

 

 

2. Ein aggregiertes Zellmodell als Basis einer multikausalen Theorie

 

3. Zellschwachstellenanalyse

 

4. Die multikausale Theorie Affektiver Störungen (Teil A)

 

4. Die multikausale Theorie Affektiver Störungen (Teil B)

 

 

 

 

 

 

 

Kausale Theorie

 

Multiple Sklerose

 

Herrn B. betreute ich jeden Donnerstag und begleitete ihn dann immer in eine Buchhandlung. Herr B. saß im Rollstuhl, und ohne Hilfe schaffte er nicht die Fahrt dorthin und den Umgang mit Rolltreppen. Abwechselnd ging es entweder in eine Fachbuchhandlung oder in die am Marienplatz. Dort angekommen schob ich ihn in den Medizinbereich, und dann laß er alles, was mit MS zu tun hatte.

Mit dem Körper von Herrn B. ging es nämlich seit zehn Jahren bergab. Zuerst nur leichte Probleme, jetzt der Rollstuhl. Aber was kommt dann? Sorgfältig studierte er Buch um Buch, las hier und da und fragte immer nach Neuerscheinungen. Er wollte immer auf dem neuesten Stand sein und wartete auf den „Durchbruch“. Herr B. verwendete dieses Wort. Und er wollte einer der Ersten sein, der von ihm erfährt. Aber er wartete nun vergeblich seit zehn Jahren auf den Durchbruch. Herr B. glaubte fest an ihn und, so erzählte er mir einmal, sonst an gar nichts mehr.

Spätestens nach zwei Stunden war er erschöpft und niedergeschlagen, so dass wir den Weg nach Hause antreten mussten. Ich schob ihn dann nach draußen auf die Straße und runter in die U‑Bahn. Während der Fahrt auf der Rolltreppe hielt ich von hinten den Rollstuhl und konnte sein immer enttäuschtes Gesicht von der Seite sehen. Später wirkte er dann meist entspannter und fröhlicher. In sieben Tagen ist ja wieder Donnerstag.

 

 

 

 

1. Affektive Störungen - eine kausaltheoretische Betrachtung

 

1.1 Was ist eine Depression?

 

Viele Begriffe, wenig Klarheit

 

Informationen über Depressionserkrankungen sind allgegenwärtig, spätestens seitdem sie durch Aufnahme in die Gruppe der „Volkserkrankungen“ geadelt wurden. Trotz der vielen Berichte in Zeitschriften, im Internet, Radio und Fernsehen oder einer unübersichtlichen Menge von Veröffentlichungen in der Fach- und Ratgeberliteratur hat sich am grundlegenden Unverständnis gegenüber der Erkrankung nichts geändert.

 

Ein Indiz dafür sind die vielen Bezeichnungen, mit denen eine Depression umschrieben wird. Für die meisten Krankheiten gibt es eindeutige Fachbezeichnungen, manchmal auch wenige begriffliche Differenzierungen, um beispielsweise bestimmte Formen nach Ursachen oder Symptomatik zu unterschieden. Ganz anders bei der Depression, wie die nachfolgenden Beispiele eindrucksvoll zeigen. Dabei handelt es sich nicht um eine vollständige Liste, denn immer wieder tauchen neue „Fachbegriffe“ auf. Die Bezeichnungen sind zum Teil missverständlich, unklar, mehrdeutig, strittig oder inhaltlich ähnlich:

 

Agitierte Depression, Altersdepression, Anaklitische Depression, Asaisonale Depression, Atypische Depression, Bipolare Depression, Chronisch‑depressive Störung, Depression, Depression mit somatischem Syndrom, Depressive Verstimmung, Double Depression, Dysphorie, Dysthymische Depression bzw. Dysthymie, Endogene Depression, Entlastungsdepression, Erschöpfungsdepression, Exogene Depression, Gehemmte Depression, Hochfunktionale Depression, Involutionsdepression, Klinische Depression, Larvierte Depression, Lichtmangeldepression, Major Depression, Manisch‑depressive Störung, Maskierte Depression, Melancholie, Melancholische Depression, Minor Depression, Monopolare Depression, Neurotische Depression, Organische Depression, Persistierende depressive Störung, Pharmakogene Depression, Phasische Depression, Postnatale Depression, Postpartale Stimmungskrise, Prämenstruelle Depression, Primäre Depression, Psychogene Depression, Psychoreaktive Depression, Psychotische Depression, Reaktive Depression, Rezividierende Depression, Saisonal abhängige Depression (SAD), Schwangerschaftsdepression, Schwermut, Sekundäre Depression, Smiling Depression, Somatisches Syndrom, Somatisierte Depression, Somatogene Depression, Spätdepression, Subklinische Depression, Symptomatische Depression, Therapieresistente Depression, Unipolare Depression, Vegetative Depression, Versteckte Depression, Winterdepression, Wochenbettdepression, Zyklothymia, Zyklothymische Depression, Zyklothymie.

 

 

Definitionen und Diagnosen einer Depression nach ICD-10

 

Aber wie sieht es bei den Versuchen aus, die Erkrankung weltweit einheitlich zu kategorisieren? Gemäß der Fassung der internationalen statistischen Klassifikation ICD‑10 der Weltgesundheitsorganisation WHO aus dem Jahre 1990 werden mehrere Hauptdiagnosegruppen (F30 ‑ F34, F38 und F39) mit einigen Unterkategorien bei Affektiven Störungen unterschieden, zu denen auch die Depression zählt.

 

Unter Affekten wird ein Bündel von Gemütsregungen verstanden, die ein psychisch gesunder Mensch empfinden kann. Drei Symptomgruppen unterscheiden pathologisch gestörte Gefühlsregungen:

 

 

 

Die ICD-10-Klassifizierung unterscheidet sieben Kategorien affektiver Erkrankungen:

 

  1. F30 – Manische Episode
  2. F31 – Bipolare affektive Störung
  3. F32 – Depressive Episode
  4. F33 – Rezidivierende depressive Störung
  5. F34 – Anhaltende affektive Störung
  6. F38 – Andere affektive Störungen
  7. F39 – Nicht näher bezeichnete affektive Störung

 

 

ICD-10 differenziert in den Gruppen F31, F32 und F33 vier Schweregrade, ohne diese exakt zu definieren oder Anhaltspunkte zur Abgrenzung zu benennen:

 

  1. Leicht
  2. Mittelgradig
  3. Schwer ohne psychotische Symptome
  4. Schwer mit psychotischen Symptomen

 

 

Die Dauer einer Erkrankung berücksichtigt ICD‑10 unsystematisch. Es werden die eigenständigen Kategorien F33 für eine rezidivierende (= wiederkehrende) Depression und F34 für eine anhaltende Affektstörung verwendet, letztere wird als Dysthymie bezeichnet. Für die Dysthymie gibt es keine Differenzierung unterschiedlicher Schweregrade.

 

Die ICD‑10‑Klassifizierung macht keine Aussagen zu den Krankheitsursachen. Mittlerweile gibt es eine Überarbeitung, die als ICD‑11 im Jahre 2022 in Kraft trat, aber gegenüber der alten Version keine wesentlichen Änderungen aufweist. Die internationale Klassifizierung ist ein Versuch, die Erkrankung besser definieren und abgrenzen zu können, der aber wegen vieler systematischer Unzulänglichkeiten nicht gelungen ist und immer wieder kritisiert wird. Sowohl die ICD‑10 als auch ihre Nachfolgerin ICD‑11 sind daher wenig hilfreich.

 

 

Unipolare, bipolare, endogene und reaktive Depression

 

Im Schwerpunkt geht es auf diesen Webseiten um die monopolare bzw. unipolare Depression, die von der Bipolaren Depression (F31 nach ICD‑10) abzugrenzen ist. Eine Bipolare Depression wird auch manisch-depressive Erkrankung genannt. Die Bipolare Depression ist im Gegensatz zur unipolaren Depression durch den Wechsel zwischen pathologisch übersteigerten Aktivitätsphasen (Manie) bzw. gedämpften Aktivitätsphasen (Depression) gekennzeichnet.

 

Eine weitere Form Affektiver Störungen ist die reaktive Depression, die sich fundamental von einer endogenen Depression unterscheidet. Bei einer reaktiven Depression sind ausschließlich äußere Umstände die Ursachen, während die endogene Form auf inneren (= endogenen) oder unklaren Faktoren beruht. Die Differenzierung zwischen endogener und reaktiver Depression ist in der Praxis eine Herausforderung. Eine leichte reaktive Depression wird alternativ als depressive Verstimmung bezeichnet.

 

Häufig wird für die endogene Depression auch der Begriff klinische Depression verwendet, um sie von der reaktiven Depression abzugrenzen. Der Begriff „klinisch“ ist allerdings nicht eindeutig, da er auf die Notwendigkeit einer (klinischen) Behandlung hinweist, die aber sowohl eine endogene als auch eine reaktive Depression betreffen kann. Dieser Begriff spielt daher in den folgenden Betrachtungen keine Rolle.

 

Bezeichnend ist, dass der ICD-10-Katalog die endogene Depression nicht klar von der reaktiven Depression abgrenzt. ICD-10 verortet die reaktive Depression in die Hauptkategorie F32 mit der Bezeichnung als „Depressive Episode“. Die exakte Unterscheidung zwischen endogener und reaktiver Depression ist aber zentral für das Krankheitsverständnis und spielt in den nachfolgenden Betrachtungen eine erhebliche Rolle.

 

 

Schwierigkeiten der Diagnose

 

Die Diagnose einer Depression mit Hilfe von Fragetests ist aufgrund von Auswertungsproblematiken unsicher. Ebenfalls konterkarieren die individuell‑subjektiven Bewertungen eine exakte Messung. Meist wird die Stärke der Erkrankung von der Anzahl der ausgewählten Symptome abhängig gemacht. Eine Begründung dafür gibt es nicht. Darüber hinaus existieren unterschiedliche Testverfahren. Ein besonders häufig genutzter Fragebogen ist der Depressionstest nach I. K. Goldberg, der das Likert-Skalierungsverfahren verwendet. Es werden 18 Fragen mit sechs Antwortmöglichkeiten gestellt. Der Test ist hier zu finden: https://www.netdoktor.de/selbsttests/.

 

Eine weitere Schwierigkeit ist die allgemein unklare sprachliche bzw. fahrlässige Verwendung des Depressionsbegriffs, die unter anderem aus der Definitions- und Diagnoseproblematik resultiert. Das Wort wird häufig benutzt, um vorübergehende negative emotionale Befindlichkeiten zu beschreiben, die aus medizinischer Sicht fern jedes Verdachts einer Erkrankung sind.

 

 

Symptome einer Depression

 

Im Wesentlichen ist eine Depression oder die gedämpfte Phase einer bipolaren Störung gekennzeichnet durch eine gestörte Emotionalitiät mit dem Hauptsymptom länger anhaltender Stimmungstiefs (Nr. 2 unten). Die gesamte Symptomatik lässt sich vier zentralen Bereichen zurordnen: Denken, Emotionalität/Fühlen, Verhalten und Körper:


  1. Denken
  1. Emotionalität, Fühlen
  1. Verhalten
  1. Körper (somatoforme Störungen)


 

Symptome aus dieser Liste, die nach Negativerlebnissen oder -erfahrungen lediglich temporär auftreten, gelten als reaktive Depression bzw. in leichterer Form als depressive Verstimmung. Die Symptome sind hauptsächlich schlechte Laune, Trauer oder Traurigkeit nach dem Verlust einer nahestehenden Person, begründete Frustrationsgefühle, vorübergehendes oder begründetes Grübeln, sich Sorgen machen, keine Lust auf etwas haben oder sporadische bzw. begründete Schlafstörungen. Gerade Frustrationsgefühle oder Übellaunigkeit wird im Volksmund häufig fahrlässig und fälschlicherweise als Depression bezeichnet. Nach Beseitigung der externen Auslöser verschwindet auch die depressive Verstimmung.

 

Allerdings kann eine depressive Verstimmung stressbedingt eine reaktive Depression begünstigen oder diese sogar maßgeblich auslösen. Die Entwicklung von depressiver Verstimmung zur behandlungsbedürftigen reaktiven Depression kann unter Umständen auch in einer endogenen Depression enden. Letzteres wird in Kapitel 4 noch genauer analysiert und begründet.

 

Sowohl die unipolare als auch die bipolare Depression gehören ab der mittelgradigen Intensität nach ICD‑10 zusammen mit der Schizophrenie zu den schwersten psychiatrischen Erkrankungen. Kombination, Intensität und Ausprägung der Symptome sind individuell verschieden, was eine Diagnose zusätzlich erschwert.

 

Eine länger als drei Wochen andauernde Depression gilt als behandlungsbedürftig. Oftmals unterbleiben therapeutische Maßnahmen, da weder Erkrankte noch Außenstehende den behandlungsbedürftigen Zustand erkennen. Schätzungen gehen von ca. vier Millionen betroffenen Menschen in Deutschland aus.

 

Depressionserkrankungen erhöhen die Selbstmordrate auf das 30fache. Es wird geschätzt, dass 40 bis 70 Prozent aller Suizide in Deutschland durch sie verursacht werden.

 

 

Diagnose nach Intensität der Einschränkungen des täglichen Lebens

 

Eine Klassifikation nach Stärke der Einschränkungen in der Bewältigung des Tagesablaufs ist eine sinnvolle Alternative zur Summierung von Symptomen. Die folgende Kategorisierung ist besser vergleich- und unterscheidbar, die Übergänge sind fließend.

 

 

 

Parallel sollte eine Beschreibung einzelner Beschwerden erfolgen, zum Beispiel aus der Denken-Fühlen-Verhalten-Körper-Merkmalsliste oben, wobei die Anzahl der auftretenden Beschwerden bei der kategorischen Einordnung jedoch maximal nur eine untergeordnete Rolle spielen sollte.

 

Auch hier ist eine 100%ige Objektivierbarkeit, das heißt ein Rückschluss von den beschriebenen Verhaltensweisen auf die Stärke der tatsächlich individuell empfundenen Gemütseinschränkung, nicht immer möglich. Es ist häufig so, dass die Depression vom Betroffenen als wesentlich belastender erlebt wird, als es die Auswirkungen nach außen vermuten lassen. Je höher der soziale Druck ist, dem der Erkrankte ausgesetzt ist, „funktionieren“ zu müssen, desto größer kann diese Diskrepanz sein. So schleppen sich viele Betroffene beispielsweise täglich zur Arbeit und erledigen ihre sonstigen Verpflichtungen, obwohl sie aufgrund ihrer Gemütsverfassung dazu eigentlich nicht mehr in Lage sind. Es besteht die Gefahr einer Symptomverstärkung aufgrund zusätzlicher Überbelastung, den persönlich und beruflich nahestehenden Personen wird die Schwere der Erkrankung dadurch zusätzlich verschleiert. Es besteht die Gefahr, dass das tatsächliche Ausmaß der Erkrankung vom persönlichen Umfeld nicht wahrgenommen wird.

 

 

Multifaktorielle Ätiopathogenese

 

Ein Mix genetischer, biologischer und psychosozialer Faktoren kann eine Depression auslösen ‑ diese Ursachenhypothese wird als multifaktorielle Ätiopathogenese bezeichnet. Es existiert bis heute kein Modell, das alle potentiellen Auslöser ganzheitlich integriert.

 

Eine biologische Erklärung als Teil der multifaktoriellen Ätiopathogenese ist die Monoaminmangelhypothese (auch: Monoaminhypothese), deren Beschreibung weiter unten folgt. Alternative Erklärungen sind die Hypothese polygenetisch-vererbter Dispositionen oder das Vulnerabilitäts-Stress-Modell.

 

 

Behandlungen mit Antidepressiva und Psychotherapie

 

Glaubt man Pharmakologen und Nervenärzten, ist eine Depression mit Standardmedikamenten und Psychotherapie ohne Abstriche an Lebensqualität gut behandelbar. Es wird gerne übersehen, dass die Erfolge dieser konservativen Behandlungsmethoden ernüchternd sind. Es scheint manchmal so, dass der Hinweis auf die „gute Behandelbarkeit“ einer Depression oder manisch-depressiven Erkrankung eher zur Beruhigung Betroffener geschieht und dem gut gemeinten Ziel dient, diese nicht zu verunsichern und für eine medikamentöse Behandlung zu gewinnen.

 

Besonders kontraproduktiv sind die vielen Medienbeiträge, die Betroffenen Mut machen sollen und das Gegenteil erreichen. Dort erhalten sie „Tipps“ wie „verbessern Sie Ihre Stimmung durch positive Aktivitäten, treiben Sie Sport, denken Sie positiv, gehen Sie Ihren Hobbys nach, steigern Sie Ihre Wertschätzung“ etc. Jeder, der eine Depression oder bipolare Erkrankung aus eigener Erfahrung kennt, spürt die Ratlosigkeit hinter derartig floskelhaften, gut gemeinten Ratschlägen. Diese sind darüber hinaus geeignet, die Erkrankung zu verharmlosen, erwecken den falschen Eindruck einfacher Behandlungsstrategien und unterstellen eigene Verfehlungen und damit eine Mit- oder sogar Hauptschuld an der Erkrankung.

 

All dies widerspricht der allgemein ungünstigen Krankheitsverlaufsprognose, die in zahlreichen Veröffentlichungen bzw. Studien dokumentiert ist (→  Härter/Bermejo/Niebling, Praxismanual Depression, Deutscher Ärzte-Verlag, Köln 2007, www.lbib.de/...).

 

Die Erfolgsaussichten klassischer Therapien sind ernüchternd:

 

 

 

Die Verteilung wird das als Drittel-Regel bezeichnet und gilt auch für andere neurologisch-psychiatrische Erkrankungen.

 

Der ungünstige Erkrankungsverlauf resultiert vor allem aus der unzulänglichen Wirksamkeit von Antidepressiva. So wurde im Rahmen von Initiativen zur Verbesserung der Qualität pharmazeutischer Produkte festgestellt, dass selektive Serotonin-Wiederaufnahmehemmer (SSRI) bei 38% der Behandlungen keinerlei Wirkungen zeigen, wobei über den Behandlungserfolg der restlichen 62 % keine Informationen vorliegen. Ähnliche Bewertungen liegen auch bei anderen neurologischen Erkrankungen vor. Bei Medikamenten gegen Morbus Alzheimer lag die Quote der Unwirksamkeit sogar bei 70% (Quelle: Spear/Heath-Chiozzi/Huff, Clinical application of pharmacogenetics, in: Trends in Molecular Medicine, Vol. 7/No. 5, Mai 2001).

 

Die Ergebnisse einer Metastudie über die Wirkung von SSRI und SSNRI (Serotonin‑Noradrenalin-Wiederaufnahmehemmer) aus dem Jahre 2008, die nach ihrer Veröffentlichung eine breite mediale Aufmerksamkeit bekamen und auf der Auswertung von etwa 50 Einzelstudien beruhten, waren noch niederschmetternder: Sie ergaben klare Beweise, dass die Medikamente nicht wirksamer sind als die Scheinpräparate (Quelle: Kirsch et al. 2008, Public Library of Science Medicine, Bd. 5). Nur bei schweren Erkrankungsfällen wurde ein kleiner und unbedeutender Unterschied zum Placebo festgestellt. Allerdings betraf die Untersuchung ausschließlich Studien über die Wirkstoffe Fluoxetin, Venlafaxin, Nefazodone und Paroxetin, so dass die Aussagen nicht auf alle Medikamente dieser Wirkmechanismen übertragen werden können. Die Resultate sind jedoch typisch und bestätigen die erwähnten Vorbehalte. Mit interessanten Details zu Paroxetin beschäftigt sich auch der folgende Abschnitt.

 

Die Studienergebnisse von Kirsch et al. wurden nach ihrer Publikation von Pharmaherstellern und Fachärzten kritisiert. Prof. Ulrich Hegerl vom Universitätsklinikum Leipzig entgegnete, dass „(...) die Schlussfolgerung dieser Übersichtsstudie aber auf mehreren Fehlern beruht. Klinische Studien wie die, die Kirsch und sein Team von der University of Hull überprüft haben, sollten die prinzipielle Wirksamkeit der Antidepressiva überprüfen. In solchen Untersuchungen werden die Patienten umsorgt, aktiviert, sie erhalten Zuspruch, es wird ihnen Hoffnung vermittelt. Dabei kommt es zu einem riesigen Placebo-Effekt. Deshalb ist der Unterschied zwischen der Wirkung der Scheinmedikamente, die da verabreicht werden, und den echten Mitteln, so gering, wie Kirsch jetzt kritisiert. Denn diese Versorgung hilft zwar auch den Patienten, die das echte Medikament erhalten, die Wirkung der Maßnahmen addiert sich aber nicht.“ (Quelle: Markus C. Schulte von Drach im Interview mit Ulrich Hegerl am 17.5.2010, Studie zu Antidepressiva - „Diese Berichte werden Menschenleben kosten“, SZ.de, Süddeutscher Verlag, München 2010, http://www.sueddeutsche.de/wissen/...).

 

Sind diese Einwände berechtigt? Zunächst ist es nicht möglich, die ca. 50 Einzelstudien hinsichtlich der Aussagen von Ulrich Hegerl zu prüfen, beispielsweise bezüglich der „Umsorgung“ der Teilnehmer. Mindestens genauso wahrscheinlich ist ein unpersönlicher, wenig umsorgender Studienablauf. Und selbst wenn es so wäre: Ist eine medizinische Behandlung außerhalb von Studien denn in der Regel nicht ebenso „umsorgend“? Bei genauer Betrachtung macht gerade dieser Einwand deutlich, dass die Medikamente und die Scheinmedikamente sich von ihrer Pharmakodynamik nicht oder kaum unterscheiden. Denn es müsste doch wenigstens ein ausreichend signifikanter Unterschied zwischen Placebo und einem Medikament feststellbar sein, auch wenn unterstellte Wirkungen durch Aktivierung und Umsorgung und die durch den echten Wirkstoff sich niemals „mathematisch“ verdoppeln und das auch niemand fordert.

 

Es ist natürlich viel von überzeugten SSRI‑ und SSNRI‑Therapeuten verlangt, sich kritisch über deren Wirksamkeit zu äußern. Denn das bedeutet, die eigene auf diesen Präparaten beruhende Behandlungsstrategie zumindest teilweise in Frage stellen zu müssen. Unverständlich bleiben jedoch unpräzise und hilflose Argumentationen wie die oben zitierten von Ulrich Hegerl. Es lässt darauf schließen, dass den Studienaussagen nichts Substanzielles entgegenzusetzen ist.

 

Solche Äußerungen sind leider keine Einzelfälle und einige könnte man auch als bewusst gezündete „rhetorische Nebelkerzen“ deuten. Das Problem liegt jedoch auch im beschränkten Angebot medikamentöser Behandlungen gegen Affektstörungen, die fast ausschließlich auf der Manipulation von Monoaminen beruhen. Denn was sollten Psychiater auch sagen, wenn sie kaum eine andere Möglichkeit haben, ihre Patienten medikamentös zu behandeln?

 

Das leitet über zu den Herstellern, die sich ebenfalls am Monoaminmangel-Mythos abarbeiten. Die Herstellerfinanzierung der meisten Antidepressivastudien ist problematisch. In verschiedenen Beiträgen wird berichtet, dass Pharmaunternehmen ihre eigenen Medikamente durchweg besser beurteilen als Vergleichspräparate und darüber hinaus massiv Studien unveröffentlicht lassen, die keinen Wirksamkeitsnachweis ihrer Wirkstoffe erbringen (Quellen: Hansen RA et al., Internal Med, 9/2005; Whittington CJ et al., Lancet 2004, Artikel im New England Journal of Medicine vom 17.1.2008). Eine Übersicht über den Themenkomplex enthält folgende Web-Seite: www.adfd.org/Manipulation bei Antidepressiva-Studien.

 

 

Die Studie 329 des Paroxetin-Herstellers GlaxoSmithKline

 

Ein gutes Beispiel, dass bei nicht herstellerunabhängig erstellten Studien Misstrauen berechtigt ist, betrifft eine zwischen den Jahren 1994 und 1998 durchgeführte Studie über die Wirksamkeit und Verträglichkeit des SSRI-Wirkstoffes Paroxetin an Heranwachsenden mit einer unipolaren Depression (Quelle: Paroxetin bei Jugendlichen unwirksam, Pharmazeutische Zeitung online, 17.9.2015, Govi-Verlag Pharmazeutischer Verlag GmbH, Eschborn 2015, http://www.pharmazeutische‑zeitung.de/...).

 

Im Juli 2001 veröffentlichte ein 21-köpfiges Team um den Psychiater Martin Keller von der Brown University School of Psychiatry and Human Behavior, Providence/USA, die besagte Untersuchung über Produkte des damaligen Pharmaherstellers SmithKline Beecham (heute: GlaxoSmithKline) in der rennomierten Fachzeitschrift Journal of the American Academy of Child and Adolescent Psychiatry (M. Keller et al., Efficacy of Paroxetine in the Treatment of Adolescent Major Depression: A Randomized, Controlled Trial, http://www.jaacap.com/...).

 

Die Zusammenfassung der damaligen Studienergebnisse belegte eine gute Wirksamkeit und Verträglichkeit der Paroxetin-Präparate von SmithKline Beecham ‑ Handelsnamen Paxil bzw. Seroxat ‑ bei Kindern und Jugendlichen (Originalzitat aus dem Abstract: „Paroxetine is generally well tolerated and effective for major depression in adolescents.“).

 

Diese positiven Schlussfolgerungen der Autoren wurden jedoch von Beginn an in Zweifel gezogen, da sie der ausführlichen Studiendokumentation völlig widersprachen. Die Studie wurde erstmals im Jahre 2002 von einem Mitarbeiter der amerikanischen Aufsichtsbehörde für Arzneimittel U. S. Food and Drug Association (FDA) bis ins Detail überprüft. Dieser stellte fest, dass Paroxetin gegenüber dem Placebo keine signifikante Überlegenheit zeigte. Das gilt auch für das in der Studie zum Vergleich herangezogene trizyklische Antidepressivum Imipramin. Die jeweils achtwöchigen Verabreichungen bewirkten auf der 66 Punkte umfassenden Hamilton-Skala eine Verbesserung um 10,7 Punkte (Paroxetin), 9,0 Punkte (Imipramin) beziehungsweise 9,1 Punkte (Placebo). Die Abweichungen zum Placebo waren somit minimal und weit jenseits eines Wertes, der als brauchbar anzusehen ist. Signifikant hingegen waren die Nebenwirkungen: Paroxetin erhöhte beispielsweise die Suizid-Gefahr erheblich, Imipramin ging mit einem erhöhten kardiovasuklären Risiko einher.

 

All das hat den Markt für Paroxetin bei Jugendlichen zunächst nicht tangiert. Alleine in den USA wurde 2002, also im Jahr der ersten Überprüfung durch die US-amerikanische FDA, über zwei Millionen mal Paroxetin für Kinder und Jugendliche verordnet.

 

Erst aufgrund Nachforschungen britischer Journalisten und ihrer Veröffentlichungen in verschiedenen BBC‑Reportagen wurden die britische Zulassungs- und Aufsichtsbehörde für Arzneimittel Medicines and Healtcare Products Regulatory Agency und auch ihr US-amerikanisches Pendant FDA ‑ die FDA nun schon zum zweiten Mal nach 2002 ‑ auf den Fall aufmerksam. Im Juni 2003 informierten beide Behörden Fachkreise und Ärzte und wiesen diese an, Paroxetin nicht mehr an Jugendliche unter 18 Jahren zu verschreiben.

 

Die Verfehlungen im Zusammenhang mit dieser Studie waren sehr komplex und gingen über manipulative Formulierungen im Studien-Abstract weit hinaus. Es wurden nicht nur Ergebnisse manipuliert und zurückgehalten. Die Namen einiger Studienteilnehmer hatte man sich ausgedacht und mindestens drei Jugendliche wurden nach Suizidversuchen mit der Begründung aus der laufenden (!) Studie ausgeschlossen, sie seien ungeeignet für eine Teilnahme.

 

Auch die Vermutung eines Herausgebers des British Medical Journals, dass die Textentwürfe der Studiendokumentation von Ghostwritern des Herstellers geschrieben wurden, hat sich bestätigt. GlaxoSmithKline beauftragte die auf Pharmaprodukte spezialisierte PR-Agentur Scientific Therapeutics Information mit der Erstellung des Fachartikels, der später unter dem Namen von Martin Keller veröffentlicht wurde. (Quelle: Controversial Paxil paper still under fire 13 years later, 2.4.2014, The Brown Daily Herald, Providence, Rhode Island/USA, 2014, http://www.browndailyherald.com/...).

 

Das passt zu dem Fakt, dass die 21 angegebenen „Mitautoren/-innen“, allesamt die Crème de la Crème der amerikanischen Kinderpsychiatrie, überhaupt nicht direkt an der Durchführung der Untersuchung beteiligt waren.

 

Darüber hinaus arbeiteten damals der „Studienleiter“ Martin Keller und mindestens einer der „Mitautoren“, hier: James P. McCafferty, für SmithKline Beecham. Einen Hinweis auf Interessenkonflikte sucht man im Studiendokument jedoch vergeblich.

 

Es stellte sich heraus, dass SmithKline Beecham bzw. GlaxoSmithKline Studien im Zusammenhang mit Paroxetin-Präparaten schon immer manipulierte und diesen niemals eine Wirksamkeit hätte attestiert werden dürfen, die über die Placebowirkung hinausreicht.

 

Die Verfehlungen des Herstellers führten zum größten Strafverfahren in der Geschichte der Pharmazie. Im Jahre 2012 akzeptierte GlaxoSmithKline eine Strafe in Höhe von 3 Milliarden US‑Dollar wegen verschiedener Manipulationen, hauptsächlich jedoch im Zusammenhang mit der Studie 329.

 

Dennoch hält die Diskussion um den Wirkstoff und die Veröffentlichung an. Trotz mehrfacher Aufforderung in den Jahren 2003, 2005 und 2009, die Studie nachträglich zurückzuziehen, weigern sich die Herausgeber des Journal of the American Academy of Child and Adolescent Psychiatry bis heute. Im Jahre 2013 wurde dieses Anliegen erfolglos dem Hersteller GlaxoSmithKline vorgetragen.

 

Dass die Studie 2015 nochmals begutachtet und der Skandal damit weiter ein Thema bleibt, ist der Initiative der Forschergruppe Restoring Invisible and Abandoned Trials/RIAT und dem British Medical Journal zu verdanken.

 

Bis heute (Stand März 2023) sind Paroxetin-Präparate auf dem Markt und werden gegen verschiedene psychiatrische Erkrankungen verschrieben.

 

 

Die monoaminen Botenstoffe und die Monoaminmangelhypothese

 

Die medizinische Forschung konzentriert sich bis heute vor allem auf die monoaminen Neurotransmitter Noradrenalin und Serotonin, denn beide sollen mit einer Depression in einem engen Zusammenhang stehen. Die meisten der sich auf dem Markt befindlichen Medikamente manipulieren daher die Reizübertragung dieser beiden Substanzen im Gehirn. Die Frage nach den genauen Kausalitäten zwischen Störungen im Noradrenalin- und Serotoninstoffwechsel und einer Affekterkrankung bleibt unbeantwortet. Es gibt hier leider keine einheitliche Meinung.

 

Diese sogenannte Monoaminmangelhypothese wird von vielen Forschern bezweifelt (Quelle u. a.: Köhler 2005), da die lange Verzögerungszeit der Wirkung eher für andere Ursachen spricht. Die Medikamente wirken nach der Einnahme an den Übertragungsstellen der Nervenzellen sofort, während die eigentliche depressionsmindernde Wirkung ‑ sofern überhaupt eine eintritt, siehe oben ‑ in den meisten Fällen erst nach mehreren Wochen einsetzt. Viele Wissenschaftler gehen daher davon aus, dass eher nachgelagerte Prozesse für die Minderung der Symptome verantwortlich sind.

 

Darüber hinaus werden die langen Wirkungsverzögerungszeiten vieler Substanzen auch mit Placebo-Effekten in Zusammenhang gebracht.

 

Viele Mediziner sehen ein weiteres Problem im breiten Wirkungsspektrum der Antidepressiva und schließen eher auf eine beruhigende, angstlösende Wirkung der Mittel anstatt einer Senkung der depressiven Symptomatik (Quelle: Moncrieff/Kirsch 2005).

 

Wegen der Skepsis bezüglich Serotonin und Noradrenalin wird derzeit verstärkt nach Möglichkeiten geforscht, andere monoamine Neurotransmitter zu beeinflussen. So soll der relativ neue Wirkstoff Bupropion (Handelsname Elontril) Dopamin* manipulieren. Andere Forschungsaktivitäten beschäftigen sich mit der Manipulation des Neurotransmitters Gamma-Aminobuttersäure (GABA).

 

 

 

 

 

1.2 Ursachen einer Depression auf Zellebene (Mikrosicht)

 

Nach der Monoaminmangelhypothese werden Botenstoffmängel oder Botenstoffübertragungsstörungen an den Kontaktstellen zwischen den Nervenzellen vermutet. Das betrifft vor allem die beiden Neurotransmitter Serotonin und Noradrenalin, denen stimmungsaufhellende bzw. antriebsfördernde Wirkungen unterstellt werden.

 

Eindeutige Aussagen und schlüssige Erklärungen über Ursache-Wirkungs-Beziehungen gibt es nicht. Es wird nichts darüber ausgesagt, ob der angebliche Serotonin- oder Noradrenalinmangel eine Depression verursacht, ob der Zusammenhang umgekehrt ist oder ein anderer Zusammenhang besteht. Niedrige Serotoninwerte von bis zu ‑50% sind bei vielen Depressiven in verschiedenen Körperflüssigkeiten (Blutserum, Urin, Speichel oder Liquor) messbar, jedoch gibt es auch Untersuchungen, die zu gegenteiligen Ergebnissen kommen. Die Höhe des Serotoninspiegels ist nur bedingt aussagekräftig, denn die Werte in verschiedenen Körperflüssigkeiten sagen nichts aus über die unmittelbaren Vorgänge an den Kontaktstellen der Nervenzellen im Gehirn.

 

So gehen die Meinungen über die Serotoninwirkungen weit auseinander. Ein Artikel des Magazins Zeit Wissen aus dem Jahre 2008 fasst die Kontroverse sehr anschaulich in wenigen Sätzen zusammen: „Der Botenstoff Serotonin hat eine erstaunliche Karriere als Glückshormon hingelegt. Maßgeblich beteiligt daran waren Werbemaßnahmen für Medikamente. Seit 1965 verdächtigen Ärzte einen niedrigen Serotonin-Spiegel im Gehirn, für Depressionen verantwortlich zu sein. Doch die große Zeit des Botenstoffs begann in den 80er Jahren. Damals wurde eine neue Art von Antidepressiva entwickelt, die Selektiven Serotonin-Wiederaufnahme-Hemmer (SSRI, berühmt wurde vor allem Prozac, in Deutschland unter dem Namen Fluctin im Handel). Diese sollen verhindern, dass die Nervenzellen im Gehirn das ausgeschüttete Serotonin zu schnell wieder aufnehmen. Auf der deutschen Internetseite des Pharmaherstellers Pfizer steht nach wie vor: «Bei einer Depression besteht ein Mangel an Serotonin.» Doch dies konnte bis heute keine Studie nachweisen. Manche Depressive haben sogar einen höheren Serotonin-Spiegel als Gesunde. Was ein normaler Wert ist, weiß ohnehin niemand. Außerdem dauert es in der Regel mehrere Wochen, bis die SSRI bei Patienten Wirkung zeigen, obwohl die Wiederaufnahme-Hemmung schon nach den ersten Tabletten einsetzt. Viele Forscher vermuten inzwischen, dass Serotonin nur indirekt mit der Depression zu tun hat. Die irische Medikamenten-Aufsichtsbehörde jedenfalls untersagte 2003 einem Pharmahersteller, in Informationsbroschüren zu behaupten, das Antidepressivum korrigiere ein chemisches Ungleichgeweicht im Gehirn.“ (Quelle: Eva‑Maria Schnurr, Gefährliche Helfer, Zeit Wissen 2/2008, Zeitverlag Gerd Bucerius, Hamburg).

 

Kenntnisse von an affektiven Vorgängen beteiligten Neurotransmittern und deren genaue Wirkungen sind sehr rudimentär - und das betrifft nicht nur Serotonin oder Noradrenalin. Es wird mittlerweile von etwa 1.000 Substanzen ausgegangen, die bei der Übertragung von Nervenreizen alleine für Gefühlsregungen eine Bedeutung haben (Quelle: C. Eberhard‑Metzger, Glück ist, wenn die Chemie stimmt, in: Bild der Wissenschaft, Konradin Medien GmbH, Leinfelden-Echterdingen 1999, www.wissenschaft.de/.../65655/).

 

So wurden weitere Neurotransmitter identifiziert, die hier eine Rolle spielen könnten, beispielsweise Dopamin, Acetylcholin, Aspartam, Dimethyltryptamin, Histamin oder die Gamma-Aminobuttersäure (GABA).

 

Auch eine Vielzahl von Endorphinen bzw. Neuropeptiden ist in die Nervenreizübertragung und -weiterleitung involviert. Die Existenz unbekannter Botenstoffe ist ebenso wahrscheinlich. Weiter gibt es zahlreiche Neuromodulatoren wie Spurenamine, die Gefühle und Empfindungen im Nervensystem steuern und in ihrer Wirkung noch wenig erforscht sind. Viele Nervenzellen schütten Kotransmitter aus, die ebenfalls zur Gruppe der Neuromodulatoren gehören und im Bereich der Emotionen stark steuernd eingreifen. Deren Wirkungsmechanismen sind noch so gut wie unbekannt.

 

Andere wichtige Substanzen sind Neutrophine oder Nervenwachstumsfaktoren, die als Neurostimulatoren für die Entwicklung und Funktionsfähigkeit von Nervenzellen eine große Bedeutung haben. Der wichtige Nervenwachstumsfaktor BDNF (Brain-derived neurotropic factor) wird aktuell verstärkt erforscht. Ein BDNF-Mangel wird mit verschiedenen Nervenerkrankungen in Verbindung gebracht, unter anderem auch mit Affektstörungen.

 

Die zahlreichen Symptome einer Depression verweisen ebenfalls auf einen komplexen Ursachenmix: Eine auf Ungleichgewichte weniger Botenstoffe basierende Erklärung der Erkrankung ignoriert eine Symptomvielfalt, die nicht ausschließlich durch Stimmungstiefs oder Antriebsarmut gekennzeichnet ist.

 

Mit den gängigen Medikamenten ist man derzeit lediglich in der Lage, die Übertragung monoaminer Neurotransmitter zu manipulieren, wobei noch nicht einmal die genauen Wirkmechanismen der Präparate verstanden werden: Durch Tricks wird erreicht, dass die Botenstoffe länger im synaptischen Spalt zwischen den Nervenzellen verbleiben. Auch auf die Reizweiterleitung innerhalb der Nervenzellen in deren faserartigen Axonen haben die Medikamente keinen direkten Einfluss.

 

Eine direkte Erhöhung der Botenstoffe in der Zelle ist pharmakologisch nicht möglich und würde darüber hinaus mit hoher Wahrscheinlichkeit unerwünschte Gegenreaktionen der Nervenzellen auslösen. Eine industrielle Produktion von Serotonin gilt als ausgeschlossen, und ein solches (fiktives) Präparat würde nicht in der Lage sein, die Blut-Hirn-Schranke zu überwinden. Ebenfalls ist zu erwarten, dass längerfristig eingenommenes Serotonin ‑ mal hypothetisch unterstellt, es erreiche die Nervenzellen im Gehirn gezielt ‑ eine Gegenreaktion serotonerger Neuronen zur Folge hätte, indem diese ihre Eigenproduktion noch weiter drosseln. Ein weiteres Szenario ist die Reduktion der Anzahl von Serotoninrezeptoren aufgrund einer externen Serotoninzufuhr.

 

Die zentrale Frage lautet: Ist die Monoaminmangelhypothese plausibel und sind die Wirkungsmechanismen derzeit verfügbarer Antidepressiva geeignet, eine Depression erfolgreich zu therapieren? Zur Beantwortung müssen die Wirkungsmechanismen der Medikamente und die Konsequenzen ihrer Anwendung umfassend bewertet werden, woraus 14 Einwände resultieren:

 

  1. Antidepressiva bewirken lediglich die Erhöhung von Botenstoffen im synaptischen Spalt.

  2. Die Mehrzahl der Medikamente zielen nur auf ein bis zwei Botenstoffarten, obwohl es wesentlich mehr gibt, beispielsweise weitere monoamine Neurotransmitter oder Neuropeptide.

  3. Es gibt keinen Nachweis, dass eine verminderte Konzentration bestimmter Botenstoffe im synaptischen Spalt die Ursache einer Depression ist.

  4. Sämtliche anderen Mechanismen des komplexen Reizübertragungsprozesses werden durch die Medikamente nicht gezielt verändert.

  5. Eine substanzielle Erhöhung der Botenstoffe in den Nervenzellen bzw. Synapsen findet nicht statt.

  6. Neben monoaminen Botenstoffen und Neuropeptiden gibt es noch Neuromodulatoren, die an der Reizübertragung zwischen Nervenzellen beteiligt sind, beispielsweise Spurenamine oder Kotransmitter.

  7. Die Manipulation der Botenstoffkonzentrationen birgt die Gefahr des Auslösens von Nebenwirkungen aufgrund unkalkulierbarer Gegenreaktionen betroffener Nervenzellen.

  8. Die selektive Botenstoffmanipulation während der Reizübertragung wirkt sich ggf. negativ auf die restlichen Botenstoffe der Zelle und den Reizübertragungsprozess im Allgemeinen aus, wodurch sich ebenfalls zahlreiche Nebenwirkungen erklären lassen.

  9. Die Manipulation von Botenstoffen wirkt sich ggf. negativ auf andere Funktionen der Zelle aus, und dies hat möglicherweise weitere unkalkulierbare Nebenwirkungen zur Folge.

  10. Die Medikamente entfalten ihre Wirkung ungesteuert im gesamten Gehirn und wirken sich mit hoher Wahrscheinlichkeit auf nicht betroffene Nervenzellen und deren Neurotransmitterstoffwechsel als auch auf andere Zellvorgänge ungünstig aus. Das birgt die Gefahr weiterer Nebenwirkungen.

  11. Den Reizweiterleitungsprozess in den Nervenfasern können die Medikamente nicht beeinflussen.

  12. Die Einnahme von Psychopharmaka ist ein statischer Prozess und erfolgt meist einmal täglich oder deren Aufnahme wird mit Hilfe von Wirkstoffverzögerungsmechanismen über einen längeren Zeitraum verteilt (Retard-Wirkung). Das Geschehen in den Nervenzellen ist demgegenüber ein hochkomplexer, dynamischer Prozess, der durch ständige, oftmals sekundenschnelle Anpassungen charakterisiert ist.

  13. Die Symptomvielfalt einer Depression lässt auf eine entsprechende Ursachenvielfalt auf der Zell- und Organebene schließen. So beeinflusst Serotonin gegebenenfalls die Stimmungslage positiv, jedoch mit hoher Wahrscheinlichkeit nicht als einzige Substanz. Und wie sollen mit der alleinigen Manipulation des Serotonins Antriebsblockaden, emotionale Erstarrung und Schwierigkeiten mit Konzentration und Gedächtnis und die anderen zahlreichen Symptome beseitigt werden?

  14. Weitere potentielle zellbiologische oder hirnorganische Ursachen einer Depression bleiben unberücksichtigt.

 

 

Das Ergebnis aus diesen 14 Einwänden: Bedingt durch ihren unvollständigen und manipulativen Ansatz sind die gängigen Antidepressiva nicht im Mindesten in der Lage, den Anforderungen an eine ursächliche Therapie gerecht zu werden. Die hohe Unzufriedenheit bei vielen Erkrankten und deren Angehörigen und die von fachlicher Seite geübte Kritik decken sich mit der oben erwähnten Tatsache, dass mindestens 2/3 der Behandelten nicht oder nur bedingt von ihnen profitieren.

 

Erste Schlussfolgerungen ergeben sich vor allem aus den Einwänden 1 bis 6, 11, 12 und 14, die eine wesentlich komplexere neuronale Funktionsstörung nahelegen und zur ersten These führen:

 

  1. Depressionserkrankungen beruhen auf komplexen Störungen neuronaler Funktionen.

    Eine fehlerhafte Reizübertragung aufgrund von Problemen mit einzelnen monoaminen Botenstoffen ist nur eine mögliche Ursache der Erkrankung. Ebenso sind andere Fehler bei der Reizentstehung, Reizübertragung als auch der Reizweiterleitung in Betracht zu ziehen. Darüber hinaus kommen auch Störungen neuronaler Aktivitäten in Frage, die einen gänzlich anderen Charakter haben.

 

 

 

Gliazellen: Mehr als nur Statisten im Zentralnervensystem

 

Die Gliazellen wurden bis vor wenigen Jahren noch kaum beachtet, obwohl ihre Anzahl im menschlichen Gehirn auf bis zu 100 Billionen geschätzt wird und das Gehirn eines Menschen in manchen Arealen bis zu 50-mal mehr Gliazellen als Neuronen haben kann. Bei einer Untersuchung des Gehirns von Albert Einstein fand die Forscherin Marian Diamond in den 1970er Jahren heraus, dass dessen assoziativer Cortex, ein wichtiges Areal des vorderen Großhirns, bedeutend mehr Gliazellen enthielt als der eines durchschnittlich begabten Menschen (Quelle: Bild der Wissenschaft, Konradin Medien GmbH, Leinfelden-Echterdingen 9/2008). Der Begriff Hirnzellen schließt daher, neben den verschiedenen Neuronenarten, die Gliazellen ein. Gliazellen werden durch Antidepressiva nicht beeinflusst.

 

Zunächst wurde den Gliazellen nach ihrer Entdeckung im 19. Jahrhundert durch Rudolf Virchow nur eine Funktion als „Nervenkitt“ zur Stützung der Neuronen zugeschrieben.

 

Nach und nach hat sich das Wissen über ihre Funktionen erhöht und seit einigen Jahren ist bekannt, dass eine bestimmte Sorte von Gliazellen, die Astrozyten, sogar den Informationsaustausch an den Synapsen der Neuronen modulieren, indem sie eigenständig Neurotransmitter ausschütten. Weiter sind Astrozyten für den An‑ und Abtransport von Flüssigkeit zuständig und nehmen überschüssige Kalium‑Ionen während der Reizweiterleitung auf. Bestimmte Typen von Astrozyten sind in der Lage, Neurogenese zu betreiben, das heißt sich in Neuronen umzuwandeln, um Lücken aufzufüllen. Neueste Forschungen weisen darauf hin, dass Astrozyten auch aktiv den Glukosetransport ins Gehirn steuern (Quelle: Pharmazeutische Zeitung online, Gliazellen regulieren aktiven Zuckertransport ins Gehirn, Avoxa-Mediengruppe Deutscher Apotheker GmbH, 12.8.2016, http://www.pharmazeutische-zeitung.de/...).

 

Darüber hinaus stellen die Mikrogliazellen das Immunsystem des Gehirns dar und sind für den Abtransport schädlicher Stoffe, beispielsweise von Teilen abgestorbener Zellen, zuständig.

 

Andere Typen von Gliazellen bilden die weiße Myelinschicht, welche die Axone der Neuronen voneinander isoliert und für die Nervenreizweiterleitung wichtig sind. Diese Gliazellen werden im Gegensatz zur „grauen Substanz“, den eigentlichen Nervenzellkörpern, als „weiße Substanz“ bezeichnet. Im Rückenmark und Gehirn sind das die Oligodendrozyten und außerhalb davon im peripheren Nervensystem die Schwann'schen Gliazellen.


Forscher der Universität Stanford/Kalifornien (Quelle: Barres et al. 2005) haben nachgewiesen, dass Gliazellen für die Anzahl der von Nervenzellen gebildeten synaptischen Verbindungen verantwortlich sind und an regenerativen Vorgängen im Gehirn mitwirken.

 

Die oben beschriebenen Funktionen sind aber nur ein kleiner Teil dessen, was Gliazellen im Nervensystem leisten. Quintessenz: Die Qualität der Informationsverarbeitung und der Gesundheitszustand eines Gehirns hängen wesentlich von den Gliazellen ab. Daher nun die zweite These, die aus den Einwänden 1, 3, 4 und 14 der Aufzählung oben folgt:

 

  1. Dysfunktionale Gliazellen sind weitere potentielle Störer neuronaler Aktivitäten und damit eine potentielle Ursache einer Depressionserkrankung.

    Neben den Nervenzellen haben Gliazellen, welche unter anderem für die neuronale Ver- und Entsorgung und die Isolation der Nervenzellfasern zuständig sind und sich auch aktiv an der neuronalen Kommunikation und Neurogenese beteiligen, einen Anteil an der Gehirnfunktionalität. In ihrer Funktionsfähigkeit gestörte Gliazellen sind möglicherweise sowohl ausschließlich als auch zusätzlich für eine Erkrankung verantwortlich.

 

 

 

 

 

 

1.3 Gehirnlandkarte (Makrosicht)

 

Für ein umfassendes Verständnis einer Affekterkrankung sind Überlegungen unzureichend, die sich ausschließlich an Funktionsweise und Funktionsfähigkeit einzelner Zellen orientieren. Schon bei der Diskussion über die Schwachstellen der Wirkungsmechanismen gängiger Antidepressiva wurde mit Einwand 10 kritisiert, dass diese auch in nicht betroffenen Bereichen unerwünschte Aktivitäten entfalten und Nebenwirkungen verursachen. Einwand 14 weist darauf hin, dass andere hirnorganische Begründungen einer Affektstörung nicht berücksichtigt werden. Einer dieser Gründe könnte in der ausschließlichen bzw. überwiegenden Erkrankung von Hirnarealen liegen, die funktional mit Affekten in einem direkten oder indirekten Zusammenhang stehen.

 

 

1.3.1 Gehirnareale und Funktionen

 

Das Gehirn eines Menschen hat ungefähr 100 Milliarden Nervenzellen mit einer unüberschaubaren Verflechtung untereinander. Jede Nervenzelle kann bis zu 10.000 Verbindungen zu anderen Nervenzellen unterhalten. Dazu kommt noch eine je nach Hirnareal zehn- bis zu fünfzigfach höhere Anzahl von Gliazellen. Einige Wissenschaftler und Philosophen bezeichnen das Gehirn als die „komplexeste Struktur des Universums“, was jedoch ziemlich vermessen ist, da bisher hauptsächlich irdische Strukturen einigermaßen bekannt sind.

 

 

Das komplexeste Gebilde im Universum?

 

Dass ein Gehirn ein kompliziertes Organ ist, steht außer Zweifel. Es hilft aber nicht weiter, sich davon entmutigen zu lassen, denn es besteht in erster Linie aus den beiden oben genannten Zellarten. Und beide Zellarten ‑ Neuronen und Gliazellen ‑ haben nur eine einzige Aufgabe: für eine korrekte Reizverarbeitung, das heißt Reizentstehung, ‑weiterleitung und ‑übertragung, zu sorgen. Bestimmte Gliazellen, wie Astrozyten, sind sogar zur Neurogenese fähig, woraus neue Nervenzellen hervorgehen. Natürlich sind auch Nebenaspekte bei jeder ganzheitlichen Betrachtung zu beachten, beispielsweise die Blutgefäßzellen des Gehirns, die mit ihrer Versorgungsfunktion indirekt ebenfalls der Reizverarbeitung dienen. Die Hauptakteure des Gehirns sind aber Nerven- und Gliazellen.

 

Warum sind die Erfolge im Verständnis und in der Behandlung neurologisch-psychiatrischer Erkrankungen so dünn gesät? Liegt eine Ursache vielleicht auch an übertriebenen Ängsten und übertriebenem Respekt vor der scheinbar undurchschaubaren Komplexität des Untersuchungsobjekts? Steht dem Fortschritt entgegen, dass im Hinterkopf jedes Menschen, der sich mit dieser Thematik beschäftigt, immer die Legende vom „komplexesten Gebilde des Universums“ herumgeistert und ihn damit negativ beeinflusst und hemmt?

 

Aber wie sieht die Realität abseits vom „komplexesten Gebilde des Universums“ aus? Betrachtet man Hirnpräparate, beispielsweise Hirngewebeschnitte, fällt die Uniformität der „grau-weißen Masse“ sofort auf. Berücksichtigt man diese Gleichförmigkeit (→ Abbildung 1) bei der Beurteilung hunderter offizieller Klassifizierungen unterschiedlicher neurologisch‑psychiatrischer Erkrankungen, die eine ähnlich große Anzahl unterschiedlicher Erkrankungsursachen suggerieren, stellt sich doch folgende Frage: Wie sollen so viele verschiedene Erkrankungen und Ursachenhypothesen eigentlich begründet werden, wenn das Gehirngewebe letztlich doch ziemlich uniform ist?

 

 

ABBILDUNG 1: EIN HIRNSCHNITT (LATERAL)


Abbildung 2 

 

Abbildung 1: Ein Schnitt durch das menschliche Gehirn. Deutlich zu erkennen sind die Hirnwindungen mit den außenliegenden, grauen Bereichen der Nervenzellen. Zwar gibt es eine Menge verschiedener Subtypen von Nervenzellen, in Aufbau und Funktion sind sie grundsätzlich jedoch alle fast identisch. Davon zu unterscheiden ist die innere Substanz der Nervenleitungen (Axone) mit ihren myelinbildenden Gliazellen, die wesentlich heller ist und deshalb „weiße Substanz“ genannt wird. Verglichen mit anderen Organen, beispielsweise einer Niere oder einem Lungenflügel, sieht das zentrale Nervensystem klar strukturiert und aufgeräumt aus, die zerfurchte Struktur entsteht nur aus Platzgründen, denn auf diese Weise konnte die Natur sehr viele Nerven- und Gliazellen auf kleinstem Raum unterbringen. Der ICD-10-Katalog unterscheidet in zwei Kapiteln dennoch knapp 200 Grobkategorien von Erkrankungen mit zahlreichen Unterkategorien, die fast alle das Gehirn betreffen. Sollte man daraus den Schluss ziehen, dass es auch ebenso zahlreiche Erkrankungsursachen auf der primären Organebene gibt? Nein, denn die Uniformität des Gehirngewebes zeigt: Die Gründe können nur auf relativ wenigen grundsätzlichen Fehlfunktionen der Nerven- und Gliazellen beruhen, so dass die unterschiedlichen Hirnregionen dann ausschlaggebend dafür sind, welche Symptome sich manifestieren und vom Patienten wahrgenommen werden. Das ist vergleichbar mit einem Multiplikatoreffekt, der leider unzählige Erkrankungsursachen auf der (primären) Organebene suggeriert, die es aber nicht gibt. So gerät man schnell auf eine falsche Fährte.

 

 

 

Übertriebene Ehrfurcht vor dem Gehirn ist kontraproduktiv und schadet nur, denn sie behindert die Möglichkeiten, zu neuen Erkenntnissen zu gelangen und macht blind für die wesentlichen Zusammenhänge. Das Gehirn soll nun einmal bewusst respektlos als ein „großer Zellhaufen“ betrachtet werden, um besser herausfinden zu können, ob Nervenerkrankungen nicht eigentlich auf viel grundlegenderen Fehlentwicklungen beruhen als bisher angenommen.

 

Und: Könnte das Übersehen grundlegender Fehlentwicklungen nicht eine Ursache dafür sein, dass es in der medizinischen Standardbehandlung vieler neurologisch-psychiatrischer Erkrankungen kaum Fortschritte gibt, obwohl Menschen Ende der 1960er Jahre auf dem Mond landeten oder in der Lage sind, auf einem daumennagelgroßen Siliziumbauteil immer noch weitere Milliarden elektronischer Bauteile unterzubringen? Plausible Thesen oder Fakten über die Entstehung von Hirnerkrankungen haben Seltenheitswert ‑ und das bei der übergroßen Anzahl der ICD‑10‑Diagnosen. Im Grunde wird das Gehirn von vielen noch heute als „Black‑Box“ betrachtet.

 

Natürlich gibt es noch weitere Faktoren, die kontraproduktiv wirken und den Fortschritt hemmen. So spielt auch die Zersplitterung der Nervenheilkunde in viele verschiedene Fachgebiete eine Rolle. Auch eine detailbesessene Forschung führt zum Verlust von Übersicht und Ressourcen und verringert die Chancen, zu nutzenstiftenden Ergebnissen zu kommen. Eine unbestreitbar notwendige Grundlagenforschung verzettelt sich oft in Einzelheiten, so dass die große Gesamtsicht auf der Strecke bleibt. Die Raumfahrttechnologen hätten es wahrscheinlich nicht weit gebracht, wenn sie ebenso vorgegangen wären. Denn man muss nicht die Rückseite des Mondes im Maßstab 1 : 1.000 kartographieren, um auf der anderen Seite zu landen.

 

Sinnvoll ist ein einfaches Funktionsmodell des Zentralnervensystems, das eine Übersicht der Hirnareale ermöglicht und geeignet ist, bestimmte Regionen als entscheidend für die Entstehung oder den Verlauf einer bestimmten Nervenerkrankung zu identifizieren.

 

Im Laufe langjähriger Untersuchungen konnten verschiedenen Hirnbereichen bestimmte Funktionen zugeordnet werden, obwohl aufgrund der Verschaltung der Regionen untereinander eine eindeutige Aufgabentrennung nicht immer möglich ist. Es hat sich jedoch gezeigt, dass vieles dennoch relativ zuverlässig lokalisierbar ist.

 

 

Das verschiedenen Hirnregionen in der Übersicht

 

Im Folgenden werden alle wichtigen Hirnregionen und Strukturen vorgestellt:

 

 

 

 

Großhirnhemisphären

 

Das Großhirn ist die komplexeste Hirnregion und nimmt ca. 80% des Hirnvolumens eines Menschen ein. Man unterscheidet zwei funktionale Teilbereiche: die stammesgeschichtlich jüngere Großhirnrinde (auch „Cortex“ genannt) und die älteren Großhirnkerne, die unterhalb der Großhirnrinde angeordnet sind. Beide bilden zusammen die Großhirnhemisphären.

 

Die äußere Großhirnrinde steuert die höheren Funktionen, beispielsweise Intellekt oder Persönlichkeit. Teile der inneren Großhirnrinde und verschiedene Großhirnkerne stellen im Schwerpunkt große Teile des emotionalen Zentrums dar, welches vor allem für Gefühle, Angst, Stressverarbeitung und Antrieb zuständig ist. Einige Hirnkerne übernehmen Funktionen der Motorik oder sind an der Steuerung von Körperfunktionen beteiligt.

 

Bestimmte kognitive/intellektuelle Leistungen (zum Beispiel die Erinnerungs- und Konzentrationsfähigkeit) erfolgen in spezialisierten Großhirnkernen, die gleichzeitig auch für die Emotionsverarbeitung zuständig sind. Unterstellt man, dass Dysfunktionen emotionsverarbeitender Areale mit einer Depression in einem Zusammenhang stehen, ist es nicht verwunderlich, dass viele von einer Depression Betroffene auch über Konzentrationsunfähigkeit und eine verminderte Merkfähigkeit klagen.

 

 

Äußere und innere Großhirnrinde (Cortex)

 

In der äußeren Großhirnrinde werden in den folgenden Arealen die jeweils beschriebenen Aktivitäten gesteuert. Diese Aktivitäten repräsentieren den ersten großen Funktionsbereich des Gehirns, der hauptsächlich für bewusstes Erleben, Intellekt und Persönlichkeit zuständig ist.

 

 

Zum Cortex gehört nicht nur die äußere Großhirnrinde, auch die beiden Areale des Gyrus cinguli und Gyrus parahippocampalis sind als Bereiche der inneren Großhirnrinde Teile des Cortex.

 

 

 

Neben dem Assoziationsareal und dem Gyrus cinguli gibt es vielleicht weitere Cortex-Areale, die Emotionen bewusst machen und bewerten und in direkter Verbindung mit den tiefer lokalisierten Hirnbereichen stehen, zum Beispiel durch komplexe Verbindungsnetze, wie der unten beschriebenen Formatio reticularis. Es ist auch eine interessante Frage, ob kognitive und emotionale Bereiche scharf voneinander abgegrenzt sind oder der Übergang fließend verläuft. All das kann derzeit nicht mit Sicherheit beantwortet werden.

 

Gyrus cinguli, Gyrus parahippocampalis und die affektiven Anteile des Assoziationsareals werden wegen ihrer Beteiligungen an emotionalen Vorgängen dem affektiven System des Zentralnervensystems zugeordnet.

 

 

Großhirnkerne (außer Basal- bzw. Stammganglien)

 

Zum affektiven System zählen auch die Großhirnkerne Hippocampus mit Fornix und Corpus mamillare und der Mandelkern (Amygdala). Die Kerne sind in jeder der beiden Großhirnhemisphären links und rechts vorhanden, treten also paarweise auf. Die schon erwähnten Cortex-Areale Gyrus cinguli und Gyrus parahippocampalis bilden einen Ring um diese Großhirnkerne. In den Großhirnkernen werden Affekte gesteuert und reguliert, ohne dass sie auf dieser Stufe schon bewusst werden; dies geschieht erst in den oben beschriebenen Cortex-Bereichen.

 

Diese Großhirnkerne sind von der Entwicklungsgeschichte des Menschen aus betrachtet älter als der für Bewusstsein, Persönlichkeit und Intelligenz verantwortliche, verhältnismäßig junge Cortex. Einige Großhirnkerne sind für die Steuerung vieler essentieller Körperfunktionen und des Gedächtnisses zuständig. Über solche Hirnstrukturen verfügten schon höhere Lebewesen in der Frühzeit der erdgeschichtlichen Entwicklung. Ihre Strukturen sind wesentlich filigraner und differenzierter im Vergleich mit der relativ uniformen Großhirnrinde.

 

 

 

 

Basalganglien

 

Die auch als Stammganglien bezeichneten paarigen Großhirnkerne gehören ebenfalls zu den älteren Großhirnstrukturen. Auch hier ist das Verständnis ihrer Bedeutung noch sehr beschränkt.

 

Ihnen werden mannigfaltige Funktionen unterstellt. Früher dachte man nur an die willkürliche (Grob-)Motorik. Heute ist bekannt, dass sie auch an emotionalen Vorgängen beteiligt sind, unter anderem an Affekten, Antrieb oder Willenskraft. Ein Beispiel ist der Nucleus accumbens als Teil des „Belohnungszentrums“ mit seinen vielen Dopaminrezeptoren, der unter anderem bei der Entstehung von Suchterkrankungen und Morbus Parkinson eine Rolle spielt.

 

Ein weiteres Basalganglienareal, das Corpus striatum, scheint ebenfalls im Zusammenhang mit Affekten und Antrieb eine Rolle zu spielen. So basiert Chorea Huntington, eine neurodegenerative Erkrankung mit Störungen der Grob- und Feinmotorik als Hauptsymptomatik, vor allem auf der Zerstörung des Corpus striatum und geht auch mit Affekt-, Antriebs- und Persönlichkeitsstörungen einher.

 

Eine weitere Aufgabe der Basalganglien besteht in der Weiterleitung von Sinneseindrücken aus den Großhirnarealen an den Thalamus (→  Zwischenhirn).

 

 

Zwischenhirn

 

Das Zwischenhirn hat drei Bestandteile: Thalamus, Hypothalamus und Hypophyse. Das Zwischenhirn bedient mit der zum affektiven System gehörenden Emotions- bzw. Aufmerksamkeitssteuerung einerseits und der Körperfunktionssteuerung andererseits zwei Hauptfunktionsbereiche des Gehirns.

 

 

 

 

Zirbeldrüse (Epiphyse cerebri)

 

Die an der Oberseite des Thalamus liegende kleine Drüse ist für die Produktion des Hormons Melatonin verantwortlich, das in der Nacht bzw. bei Dunkelheit verstärkt produziert wird und an der Steuerung des Tag‑Nacht-Rhythmus beteiligt ist. Melatonin stellt eine Vorstufe des Neurotransmitters Serotonin dar, und Fehlsteuerungen der Epiphyse werden mit der sogenannten „Winterdepression“ bzw. Saisonalen Depression (SAD) in Zusammenhang gebracht. Eine gestörte Melatoninproduktion führt eventuell zu Störungen des Schlafrhythmus.

 

Die Epiphyse wird in der Literatur manchmal dem Zwischenhirn zugeordnet.

 

 

Mittelhirn (Oberes Stammhirn oder Mesencephalon)

 

Die relativ kleine Hirnregion ist in eine Vielzahl von Kernen differenziert und steuert vor allem vegetative Bewegungsabläufe. Ebenfalls werden Impulse der Augen bzw. Ohren und von Oberflächenrezeptoren der Haut an andere Hirnbereiche weitergeleitet. Eine Funktion des Mittelhirns besteht daher auch in der Sinnes- oder Schmerzwahrnehmung.

 

Die wichtigsten Mittelhirnkerne sind: Nucleus ruber (rote Substanz) und die Substantia nigra (schwarze Substanz). Eine Erkrankung der Substantia nigra ist hauptsächlich für Morbus Parkinson verantwortlich, hier wird ein großer Teil des wichtigen Neurotransmitters Dopamin produziert. Der Neurotransmitter Dopamin ist auch an der Steuerung von Antrieb bzw. Aktivitätsdrang beteiligt.

 

Die weiter unten beschriebene Formatio reticularis führt ihre aufsteigenden Nervenbahnen u. a. vom Mittelhirn zum Nucleus accumbens der Basalganglien. Die als mesolimbische Bahn bezeichnete Verbindung startet im Tegmentum des Mittelhirns, das auch als Mittelhirnhaube bezeichnet wird (→ Formatio reticularis).

 

Die zur Formatio reticularis zählenden Raphe-Kerne des Mittelhirns sind darüber hinaus eine Lokalisation der Serotonin-Produktion. Es wird vermutet, dass Serotonin an der emotionalen Steuerung, beispielsweise der Regulation der Stimmungslage, einen Anteil hat. Allerdings gibt es gegenteilige Meinungen über dessen Funktionen. Viele Mediziner und Forscher vermuten, dass Serotonin im Zusammenhang mit Affektstörungen eher eine nebensächliche Rolle spielt. Das zeigt sich auch in der kontroversen Diskussion über die Wirksamkeit von Antidepressiva, welche die Serotonin-Wiederaufnahme im synapthischen Spalt der Neuronen hemmen (→ Abschnitt 1.1 f.). Dennoch ist der Neurotransmitter für die Funktionalität des Gehirns von Bedeutung.

 

 

Medulla oblongata (Unteres Stammhirn bzw. Verlängertes Mark)

 

Direkt oberhalb des Rückenmarks beginnt übergangslos die Medulla oblongata und markiert den Beginn des Gehirns. Auch hier werden ‑ wie beim Mittelhirn ‑ nicht willentlich beeinflussbare (autonome) Regelkreise gesteuert, beispielsweise der Blutkreislauf, die Atmung oder der Niesreflex. Eine direkte Beteiligung dieser Hirnregion an emotionalen Vorgängen ist nicht wahrscheinlich.

 

Da das aufsteigende retikulär‑aktivierende System (ARAS) seinen Ursprung auch im unteren Stammhirn hat (→ Formatio reticularis) und die dort befindlichen Raphe‑Kerne ‑ wie auch die Raphe‑Kerne des Mittelhirns ‑ für die Synthese des Neurotransmitters Serotonin mitverantwortlich sind, würden Teile der Medulla oblongata die Entstehung und Steuerung von Emotionen vielleicht beeinflussen, sofern ‑ siehe oben ‑ Serotonin hier eine Bedeutung hat. Es hinge auch davon ab, auf welche Weise Serotonin emotionale Vorgänge generell beeinflusst und ob das in der Medulla oblongata synthetisierte Serotonin dabei überhaupt eine Rolle spielt (→ Abschnitt 1.1 f.).

 

 

Kleinhirn mit Brücke

 

Obwohl es Diskussionen über eine Beteiligung des Kleinhirns an kognitiven Fähigkeiten gibt, wird dieser Teil des Gehirns in erster Linie mit der Feinsteuerung von Bewegungsabläufen (Feinmotorik) und der Steuerung des Gleichgewichts in Verbindung gebracht. Erlernte Bewegungsabläufe, zum Beispiel das Radfahren oder das Spielen eines Musikinstruments, sind hier gespeichert.

 

Störungen des Kleinhirns führen daher zu einem Verlust der Bewegungskoordination, nicht jedoch zum Ausfall der Bewegungsabläufe und äußern sich dann in ungelenk wirkenden Bewegungen oder Sprechstörungen, sofern die grobmotorischen Zentren des Großhirns (= Basalganglien) noch ausreichend aktiv sind.

 

Die Brücke (Pons) bildet mit dem Kleinhirn eine Einheit. Sie liegt zwischen Mittelhirn und Medulla oblongata und leitet die Nervenimpulse aus den Großhirnhemisphären an die Kleinhirnregionen weiter.

 

Neueste Forschungen vom März 2022 zeigen, dass das Kleinhirn mit verschiedenen Bereichen des Großhirns kommuniziert und bei der Abspeicherung emotionaler Eindrücke vermutlich eine Rolle spielt (Quelle: Matthias Fastenrath et al., Human cerebellum and corticocerebellar connections involved in emotional memory enhancement, University of California Irvine, Irvine, USA, https://www.pnas.org/doi/...). Es könnten daher in Zukunft noch weitere Funktionen des Kleinhirns entdeckt werden, die bei der Emotionsverarbeitung eine Rolle spielen und die Sicht auf diesen Teil des Gehirns verändern.

 

Eine Beteiligung von Kleinhirn und Brücke an der Entstehung und Verarbeitung von Emotionen ist daher nicht ganz auszuschließen aber aus heutiger Sicht eher unwahrscheinlich.

 

 

Formatio reticularis (ARAS)

 

Interessant ist die Formatio reticularis als ein diffuses und schwierig abzugrenzendes Nervennetz des Hirnstamms und des Zwischenhirns. Sie ist daher Bestandteil sowohl von Thalamus, Mittelhirn und Medulla oblongata. Ihre absteigenden Neuronen dringen bis ins Rückenmark vor, ebenfalls bestehen Verbindungen in das Kleinhirn. Ihre aufsteigenden Neuronen und Neuronenfortsätze führen über das Zwischenhirn und Mittelhirn sogar bis in Großhirnregionen (→  Mittelhirn). Die Formatio reticularis stellt eine der wichtigsten Nervenverbindungsstrukturen dar, die unterschiedliche Hirnbereiche miteinander verknüpfen.

 

Die aufsteigenden Nervenbahnen erzeugen das Erregungsniveau für den Wachzustand. Dieser Teil der Formatio reticularis wird daher auch als aufsteigendes retikulär‑aktivierendes System (ARAS) bezeichnet. Ohne ein funktionierendes ARAS ist kein Bewusstsein möglich.

 

Die Formatio reticularis ist auch für die komplexe Verarbeitung von Sinneseindrücken und Emotionen zuständig. Letztere erfolgt durch die Verknüpfung von Bereichen des Hypothalamus und des Mittelhirns mit den affektrelevanten Zentren der Basalganglien, dort vor allem mit dem Nucleus accumbens.

 

Neuroforscher sehen daher im Verständnis der Formatio reticularis und insbesondere des ARAS den Schlüssel zur Erforschung nicht nur dessen, was unter Bewusstsein im neurologischen Sinne als Wachzustand verstanden wird, sondern auch des phänomenal-gedanklichen Bewusstseins und des Individualitätsbewusstseins, also jener Phänomene, die das erlebbare Sein betreffen.

 

 

Übersicht der verschiedenen Hirnareale

 

Die nachfolgende Graphik stellt das Gehirn schematisch in der Übersicht dar, die nicht die tatsächlichen Größenverhältnisse der Areale oder deren Lage korrekt abbildet.

 

 

ABBILDUNG 2: DIE VERSCHIEDENEN HIRNAREALE („GEHIRNLANDKARTE“)
 
 

 

Abbildung 2: Eine schematische Darstellung der verschiedenen Hirnregionen. Das Rückenmark ist Teil des zentralen Nervensystems (ZNS), aber nicht Bestandteil des Gehirns, das übergangslos mit der Medulla oblongata beginnt. Hellgelb: Großhirnrinde; Dunkelgelb: untere Großhirnkerne; Orange: Zwischenhirn (einschließlich Hypophyse) und Epiphyse; Türkisblau: Stammhirn; Grün: Kleinhirn mit Brücke (Pons). Die Nervenbahnen der Formatio reticularis (rote Pfeillinien) sind vor allem im Tegmentum des Mittelhirns und im Thalamus lokalisiert, reichen aber als aufsteigendes, retikulär‑aktivierendes System (ARAS) über die Basalganglien (dort vor allem im Nucleus accumbens) bis in verschiedene Regionen der Großhirnrinde. Nach unten führen die Bahnen der Formatio reticularis bis ins Kleinhirn bzw. Rückenmark.

 

 

 

 

1.3.2 Gehirnareale, die bei einer Affekterkrankung betroffen sein können

 

Anhand von Gehirnlandkarte (→  Abbildung 2) und den Funktionsbeschreibungen werden Gehirnbereiche markiert, die im Zusammenhang mit Affekten/Emotionen, Angstverarbeitung oder Antrieb stehen einschließlich einer grob geschätzten Bewertung ihres Beteiligungsgrads an diesen Vorgängen. Im Umkehrschluss ergibt sich eine Rangfolge der Relevanz verschiedener Hirnareale an der Erkrankungsgenese.

 

In seiner Gesamtheit stellt das markierte Areal das affektive System des zentralen Nervensystems dar. Die Gewichtung einzelner Areale ist zwar sekundär und spekulativ, jedoch nachvollziehbar. In Abbildung 3 werden die Areale gemäß ihrer vermuteten Rangfolge mit den Farben Schwarz, Grau und Hellgrau gekennzeichnet.

 

  1. Schwarz:
    Die schwarz markierten Gehirnregionen sind primär für die autonome Entstehung, Verarbeitung bzw. Steuerung oder Wahrnehmung von Affekten, Emotionen, Ängsten und Antrieb zuständig. Das trifft für einen Teil des unteren Cortex und die Großhirnkerne Gyrus cinguli, Hippocampus mit Fornix und Amygdala zu.

  2. Dunkelgrau:
    Die dunkelgrau markierten Gehirnregionen sind sekundär für die autonome Entstehung, Verarbeitung oder Steuerung von Affekten, Emotionen, Ängsten und Antrieb verantwortlich. Das betrifft die Basalganglien und das obere Zwischenhirn (Thalamus).

  3. Hellgrau:
    Hypothalamus, Hypophyse, Epiphyse cerebri und das Assoziationsareal der äußeren Großhirnrinde beeinflussen die autonome Entstehung, Verarbeitung oder Wahrnehmung von Affekten, Emotionen, Ängsten und Antrieb tertiär und sind hellgrau markiert. Die Beteiligung der Epiphyse ist unklar, der Autor hat sich entschlossen, diese Region dennoch einzubeziehen. Da Nervenbahnen der Formatio reticularis vom oberen Mittelhirn über den Nucleus accumbens der Basalganglien bis in Cortex-Regionen reichen und dort auch Dopamin synthetisiert wird, zählt das Mittelhirn ebenfalls zum affektiven System.

  4. Weiß:
    Die weiß belassenen Bereiche sind nach dem jetzigen Stand (März 2023) an der Entstehung und Verarbeitung von Affekten, Emotionen, Ängsten und Antrieb mit hoher Wahrscheinlichkeit unbeteiligt. Beim Gyrus parahippocampalis und den Mamillarkörpern symbolisieren die Fragezeichen einen Rest von Unklarheit in dieser Frage. Da in den Raphe-Kernen der Medulla oblongata ein Teil des Serotonins produziert wird, könnten diese Kerne ebenfalls für die Entstehung und Verarbeitung von Emotionen eine Rolle spielen, wobei die genaue Funktion des Serotonins noch ungeklärt ist. Daher ist auch die Medulla oblongata mit einem Fragezeichen versehen.

 

 

 

ABBILDUNG 3: DIE AFFEKTIV-EMOTIONALEN GEHIRNAREALE (FUNKTIONSMODELL)

 

Abbildung 2

 

Abbildung 3: Eine Darstellung der Hirnregionen mit den für Affekte, Antrieb und Angstverarbeitung zuständigen Bereichen. Alle dunkel markierten Areale sind hier involviert - je dunkler das Areal markiert ist, desto stärker ist es geschätzt beteiligt. Einen starken Anteil haben Gyrus cinguli, Amygdala, Hippocampus und Fornix (Schwarz). Von einer mittelgradigen Beteiligung ist bei den Basalganglien und dem Thalamus auszugehen (Dunkelgrau), während Hypophyse, Hypothalamus und Epiphyse durch ihre autonomen Steuerungsaufgaben beteiligt sind (Hellgrau). Das Kleinhirn mit Brücke und das nicht zum Gehirn zählende Rückenmark sind unbeteiligt. Mamillarkörper und Gyrus parahippocampalis wurden aufgrund ihrer unsicheren Zuordnung jeweils mit einem Fragezeichen versehen, sind wahrscheinlich nicht an der Affektverarbeitung beteiligt. Ähnliches gilt für die Medulla oblongata, denn deren Raphe-Kerne sind ein Ort der Serotoninproduktion und zählen zur Formatio reticularis, die fast alle emotionalen Bereiche durchzieht. Bei Funktionsstörungen in Arealen, durch die das Netz der Formatio reticularis führt, kann es zu Unterbrechungen oder Veränderungen von Reizen kommen.

 

 

 

Analysen und Bewertungen lassen nur die dritte kausaltheoretische These zu:

 

  1. Depressionserkrankungen beruhen auf Dysfunktionen der für Affekte zuständigen Hirnareale.

    Bei einer affektiven Störung können

    - primär die Hirnregionen Gyrus cinguli, Hippocampus mit Fornix und Amygdala (Mandelkern),
    - sekundär die Basalganglien, der Thalamus und das Assoziationsareal und
    - tertiär die Hypothalamus-Hypophysen-Achse, die Epiphyse cerebri und das Mittelhirn von den in den Hypothesen 1 und 2 beschriebenen Funktionseinschränkungen potentiell betroffen sein.

    Die wichtigen oberen Verbindungsbahnen der Formatio reticularis (ARAS) führen durch fast alle affektiv involvierten Hirnregionen und sind in einem besonderen Maße an Affekten (und daraus folgernd bei Affektstörungen) involviert. Funktionseinschränkungen einzelner Areale könnten durch die Verknüpfungen der Formatio reticularis einen direkten Einfluss auf alle mit ihnen verbundenen Areale haben.

    Ein Zusammenhang der Fehlsteuerungen bestimmter Gehirnregionen mit der Entstehung von Psychosen als weiterem Merkmal affektiver Erkrankungen ist wahrscheinlich. Das betrifft zum Beispiel das Assoziationsareal oder das für die Filterung von Sinneseindrücken zuständige obere Zwischenhirn (Thalamus).

 

 

Es ist nicht zwingend, dass alle oder eine bestimmte Anzahl von Hirnbereichen an einer Affektstörung beteiligt sein müssen. Die Funktionseinschränkungen könnten auch nur ein Areal betreffen. Ebenfalls ist die Wahrscheinlichkeit hoch, dass der Grad der Funktionseinschränkungen überall unterschiedlich ist, sofern mehrere Bereiche involviert sind. Auch die zentral bedeutenden Verbindungen der Formatio reticularis erschweren Zuordnungen und klare Abgrenzungen.

 

 

 

 

 

1.4 Verminderte neuronale Leistungsfähigkeit und 3-Stufen-Modell

 

Affektive Erkrankungen entstehen, wenn sich informationsverarbeitende Neuronen bzw. Gliazellen in affektverarbeitenden Hirnarealen (→ Abschnitt 1.3 mit Hypothese 3) funktional ungünstig verändern (→ Abschnitt 1.2 mit den Hypothesen 1 und 2).

 

Vor allem die ersten beiden Hypothesen sind noch nicht ausreichend exakt formuliert. Kennzeichen von Dysfunktionalität sind komplex und können die gesamte Reizverarbeitungskette betreffen. Es ist daher noch zu klären, was „funktional ungünstig verändern“ in diesem Zusammenhang bedeutet.

 

 

Charakteristiken degenerativer Entwicklungen

 

Bei einer neurologischen Erkrankung befinden sich funktionale Störungen nicht überall auf einem einheitlichen Niveau, eine solche Annahme ist unrealistisch. Sie sind eher durch unterschiedliche Zustände gekennzeichnet. Diese können ‑ zumindest theoretisch ‑ einer Skala zugeordnet werden, und reichen von „leichten Einschränkungen der Zellaktivitäten“ bis „Zelltod“. Auch andere neuronale Leistungsmerkmale ‑ wie Neuronenvernetzung oder Zelldichteanforderungen ‑ spielen bei der Informationsverarbeitung entscheidende Rollen. Eine vollständige Definition eingeschänkter neuronaler Leistungsfähigkeit sollte auch diese Merkmale umfassen:

 

 

 

Die Merkmale können auch nicht unabhängig voneinander sein. Ungünstige Aktivitätsveränderungen einzelner Neuronen wirken sich aufgrund der Vernetzung auf andere Neuronen negativ aus. Auch für zeitliche Abhängigkeiten spricht vieles. Die Entwicklung ist daher mit großer Wahrscheinlichtkeit durch einen kontinuierlichen Prozess gekennzeichnet, der mit leichten Störungen einzelner Zellen beginnt und mit deren komplettem Verschwinden endet und drei Stufen umfasst (→ Abbildung 4).

 

 

 

 

ABBILDUNG 4: 3-STUFEN-MODELL
 

 

Abbildung 4: Auf Stufe 0 weisen Neuronen (und Gliazellen) ausreichende Zellfunktionen und Zellendichte bzw. -anzahl auf, die Neuronen sind ausreichend vernetzt. Stufe 1 zeigt erste Aktivitätsstörungen der grau markierten Zellen, was sich in verschiedenen nach außen sicht- oder messbaren Störungen zeigen kann. Die Verbindungen zu anderen Nervenzellen sind noch stabil. Auf Stufe 2 gehen Neuronenverbindungen nach und nach verloren. Auf Stufe 3 stirbt ein Teil der Zellen ab, womit auch deren restliche Verbindungen verloren sind, das System ist sichtbar reduziert.

 

 

 

 

Weitere Randbedingungen

 

Das 3‑Stufen‑Modell konkretisiert die einfachen Erklärungen der Hypothesen 1 und 2 eindrücklich, ist aber immer noch eine vereinfachte Darstellung eines degenerativen Veränderungsprozesses. Zum Verständnis realer Situationen sind einige Ergänzungen notwendig:

 

 

 

 

 

 

1.5 Kausale Theorie: Primärursachen affektiver Erkrankungen

 

Das 3‑Stufen‑Modell beschreibt degenerative Prozesse in einem System vernetzer Zellen und konkretisiert bzw. präzisiert die Hypothesen 1 und 2. Die Verbindung mit der funktional bewerteten Gehirnlandkarte (Hypothese 3) ergibt ein vollständiges Kausalszenario.

Affekterkrankungen ‑ wie Depression, Manie oder Bipolarität ‑ beruhen auf den im 3‑Stufen‑Modell beschriebenen Funktionsstörungen von Neuronen und Gliazellen in den Affekte verarbeitenden Hirnarealen, wobei drei Kategorien von Arealen nach dem geschätzten Grad ihrer Beiligung (stark, weniger und gering involviert) unterschieden werden.

Stark involvierte Areale: Gyrus cinguli, Hippocampus, Fornix und Amygdala.
Weniger involvierte Areale: Basalganglien, Thalamus und Assoziationsareal.
Gering involvierte Areale: Hypothalamus-Hypophysen-Achse, Epiphyse und Mittelhirn.

Das aufsteigende, retikulär-aktivierende System (ARAS) der Formatio reticularis verbindet die Affekte verarbeitenden Hirnareale miteinander. Daher ist auch die Beteiligung eines dysfunktionalen ARAS am Erkrankungsprozess wahrscheinlich.

 

 

Bilden kausaltheoretische Aussagen die Realität ab?

 

Ist das oben beschriebene Szenario glaubwürdig? Erste Hinweise einer Authentizität ergäben sich, wenn bestimmte typische Erscheinungsformen einer Depression bzw. Erkrankungscharakteristiken mittels der Hypothesen nachvollziehbar wären, beispielsweise die folgenden (beispielhaften) Merkmale:

 

 

 

 

Psychosomatische Phänomene kausaltheoretisch betrachtet

 

Der Fachbegriff Psychosomatik ist eine Kombination der Begriffe Psyche und Körper (griechisch sṓma). Einfach ausgedrückt beschäftigt sich die Psychosomatik mit Zusammenhängen und Wechselwirkungen zwischen Psyche und Körper. Ungelöst ist aber in vielen Fällen die Frage, wie diese Zusammenhänge zu begründen sind.

 

Hinweise darauf, wie sich Wechselwirkungen ganz einfach aufgrund hirnorganisatorischer Zusammenhänge ergeben, kann der kausaltheoretische Ansatz geben, denn die bewertete Gehirnlandkarte (→ Abbildung 3) legt eine Organisation des Gehirns in drei Funktionsbereiche nahe, wobei sich die Bereiche für Psyche (Affekt-, Emotions- und Angststeuerung) funktional mit den Bereichen für die Körperfunktionensteuerung überschneiden.

 

Der erste Funktionsbereich umfasst die kognitiven Anteile, also bewusstes Wahrnehmen, bewusstes Handeln und die Persönlichkeit, die in der äußeren und inneren Großhirnrinde (Cortex) verarbeitet werden.

 

Der zweite Funktionsbereich steuert autonome Körperfunktionen, Bewegungen und Gedächtnis und ist sowohl in den Großhirnkernen unterhalb des Cortex, zu denen Basalganglien, Hippocampi, Fornix und Mamillarkörper zählen, als auch im Zwischenhirn einschließlich Hypophyse und Epiphyse, im Stammhirn mit Mittelhirn und Medulla oblongata und im Kleinhirn mit Brücke lokalisiert.

 

Der dritte Funktionsbereich ‑ und der hier entscheidende ‑ ist für die Verarbeitung von Affekten, Angst, Emotionen und Antrieb zuständig. Die Strukturen befinden sich fast alle im Zentrum des Gehirns zwischen den Bereichen 1 und 2 und ihnen ist gemein, dass sie nicht unabhängig von diesen sind. In Richtung des Cortex gibt es einige Überschneidungen mit dem ersten (kognitiven) Funktionsbereich und in der gegenteiligen Richtung hin zum Rückenmark bzw. verlängerten Mark gibt es sehr viele Überschneidungen mit dem für Körperfunktionen zuständigen zweiten Funktionsbereich. Damit ist keines dem dritten Funktionsbereich zugeordneten Hirnareale ausschließlich für die Affektverarbeitung zuständig.

 

Die Lokalisation der emotions- und affektverarbeitenden Strukturen in der Hirnmitte, die zu einem großen Teil auch die Körperfunktionssteuerung übernehmen, sagt sehr viel aus über mögliche Zusammenhänge zwischen Affekten, affektiven Erkrankungen und körperlichen Symptomen. Zur Verdeutlichung wird der Funktionsbereich 3 (Affektsteuerung) in einen oberen und einen unteren Teilbereich gegliedert:

 

  1. Der obere Teil des Affekte steuernden Funktionsbereichs 3 ist gekennzeichnet durch Hirnregionen, die parallel auch für kognitive Funktionen zuständig sind. Die betreffenden Areale Gyrus cinguli, das Assoziationsareal und ggf. der Parahippocampus gehören zum Großhirn und sind Teil des Funktionsbereichs 1. Gyrus cinguli und Parahippocampus erhalten Reize der darunter liegenden affektverarbeitenden Areale, die auf diese Weise in das Bewusstsein vordringen. Ebenfalls werden Reize an das Assoziationsareal des äußeren Cortex weitergeleitet, um dort bewusst intellektualisiert und bewertet zu werden.

  2. Der untere Teilbereich des Affekte steuernden Funktionsbereichs 3 ist auch für somatische Funktionen (Körper-, Bewegungs-, Lern- und Gedächtnisfunktionen) zuständig. Das gilt für die Basalganglien, die Amygdala, für die Hippocampi mit dem Fornix, für den Thalamus, Hypothalamus und die Hypophyse, für das Mittelhirn und die Epiphyse, ggf. auch die Mamillarkörper.



Vor allem die Tatsache, dass Affekt- und Emotionsverarbeitung und die Steuerung körperlicher Funktionen zum Teil in Hirnarealen des unteren Teilbereichs stattfinden, bildet auf hirnorganischer Ebene genau das umgangssprachlich als „Verbindung von Körper und Seele“ bezeichnete Phänomen ab. Hier können Körperreaktionen bzw. Körperstörungen auf den emotionalen Bereich übertragen werden und umgekehrt. Darüber hinaus sind die drei großen Hirnbereiche durch übergeordnete netzartige Hirnstrukturen, wie der Formatio reticularis, miteinander verknüpft ‑ und schaffen damit weitere „Verbindungen von Körper und Seele“. Die Erklärungen für Zusammenhänge zwischen körperlichen und psychischen Phänomenen sind auf hirnorganischer Ebene damit eigentlich trivial.

Die Annahme der Verarbeitung körperlicher und emotionaler Funktionen in denselben oder eng benachbarten Arealen bzw. durch netzartige Verbindungen dieser Hirnstrukturen untereinander begründen nachvollziehbar psychosomatische Phänomene. Sie verleihen damit auch dem Instrument der funktionalen Gehirnlandkarte ‑ und dem kausaltheoretischen Erklärungsansatz insgesamt ‑ Glaubwürdigkeit.

 

Das impliziert, dass sich viele psychosomatische Phänomene kausal auch als Folge simpler organischer Störungen der Hirnbereiche erklären lassen, die sowohl für die Emotions- und Affektverarbeitung als auch für die Steuerung der Körperfunktionen zuständig sind. In einem solchen Fall muss kein komplizierter Zusammenhang zwischen Körper und Psyche konstruiert werden, die Ursache besteht in einer einfachen Wechselwirkung, die sich aus der Gehirnorganisation ergibt. Das bedeutet nicht automatisch, dass psychosomatische Phänomene ausschließlich auf diese Weise entstehen, aber vermutlich der größte Teil von ihnen.

 

Die Abbildungen 5a und 5b veranschaulichen die dreiteilige Strukturierung des Gehirns mit ihren jeweiligen räumlich‑funktionellen Überschneidungen zwischen der Steuerung kognitiver, psychisch-emotionaler und körperlicher Funktionen.

 

 

ABBILDUNGEN 5 A/B: DAS EMOTIONALE GEHIRN ALS BRÜCKE ZWISCHEN KÖRPER UND BEWUSSTSEIN

 

 

 

Abbildungen 5a und 5b: Der Affekte/Emotionen verarbeitende Funktionsbereich (schraffiert) befindet sich in der Gehirnmitte, wobei die oberen bzw. unteren Areale auch dem jeweiligen angrenzenden oberen bzw. unteren Funktionsbereich zugeordnet werden. Abbildung 5b unten verdeutlicht die Zusammenhänge schematisch. Aus funktionellen Überschneidungen ergeben sich Konsequenzen für das Zusammenspiel zwischen Körper und Psyche und begründen psychosomatische Zusammenhänge auf der Ebene des zentralen Nervensystems. Die Formatio reticularis verknüpft alle drei Funktionsbereiche zusätzlich und schafft dadurch eine weitere Verbindung zwischen Körper und Psyche.

 

 

 

 

Psychosomatischer Spezialfall der lavierten Depression kausaltheoretisch betrachtet

 

Bei der mit körperlichen Beschwerden einhergenden larvierten Depression (synonym maskierte oder somatisierte Depression) handelt es sich um einen psychosomatischen Spezialfall. Die kausaltheoretischen Instrumente sind auf ähnliche Weise anwendbar wie im Abschnitt zurvor.

 

Leider werden parallele körperliche Beschwerden bei psychiatrischen Grunderkrankungen häufig einseitig psychologisch gedeutet und dem Patienten unterstellt, er verstecke dahinter seine Unfähigkeit, psychische Probleme zu erkennen. Aufschlussreich in dieser Hinsicht ist ein Text über die larvierte Depression auf einem medizinischen Fachportal aus Österreich: „Bei vielen depressiven Patienten stehen unspezifische somatische Beschwerden im Vordergrund. «Diese Patienten klagen über Rückenschmerzen oder gastrointestinale Symptome, sprechen aber nicht über eine depressive Symptomatik. Aus ihrer Befindlichkeit und ihrem Verhalten ist auch nicht erschließbar, dass letztendlich eine Depression die Ursache dieser Symptome ist», erklärte Müller-Spahn das Konzept der larvierten Depression. (...) Laut einer epidemiologischen Untersuchung an der Psychiatrischen Klinik Basel leiden zwischen 5 und 10% der depressiven Patienten an einer larvierten Depression und etwa 50% der Hausärzte berichten, dass depressive Patienten mit einer solchen Symptomatik in der Praxis vorstellig werden. Gründe dafür sind einerseits, dass Betroffene nicht über Depression sprechen möchten, und andererseits, dass sie die zugrunde liegende Störung nicht erkennen. Das Konzept der larvierten Depression wurde in den 70er Jahren von dem Basler Psychiater Kielholz entwickelt. Dabei wurde auch versucht, ein Ranking der somatischen Symptome zu erstellen, an dessen erster Stelle die Schlafstörungen standen. Schlafstörungen bei Depressionen weisen ein charakteristisches Symptommuster mit frühmorgendlichem Erwachen, Zwangsgrübeln, massiver Hoffnungslosigkeit und erhöhtem Suizidrisiko in den frühen Morgenstunden auf. Dazu kommen Müdigkeit, Abgeschlagenheit, Obstipation und Gewichtsverlust. «Das sind scheinbar ganz unspezifische Symptome, die für sich genommen keine diagnostische Relevanz haben, aber einen Hinweis auf die Depression geben können, wenn keine somatischen Ursachen zu finden sind», erklärte Müller-Spahn. (...) Das Konzept, dass somatische Störungen eine Depression derartig überlagern können, dass die zugrunde liegende Erkrankung nicht mehr erkennbar ist, ist zumindest seit den 1920er Jahren bekannt. So hat bereits Bleuler den Begriff 'somatisierte Depression' geprägt, unter dem er eine endogene Depression verstand, bei der sich Patienten spontan nur mit somatischen Symptomen in der Sprechstunde präsentieren und deren depressiver Gemütszustand erst nach geeigneten Fragen offensichtlich wird. Im anglo-amerikanischen Sprachraum war von der 'physical form of depression', 'hidden depression' oder 'masked depression' die Rede, wobei letzterer Begriff sich zum weltweit am häufigsten verwendeten entwickelte. Weit verbreitet waren auch die Termini 'vegetative Depression' beziehungsweise 'vegetative Dystonie' als Sammelbegriffe für Phänomene erhöhter autonomer Reagibilität, diese jedoch nicht wirklich fassbar machten. Müller-Spahn: «Das Charmante am Konzept der larvierten Depression war, dass es eine klare therapeutische Konsequenz hatte. Hinter dieser vielgestaltigen Phänomenologie verbirgt sich eine Depression, die mit Antidepressiva zu behandeln ist.»“ (Quelle: Die larvierte Depression: wenn sich die Seele hinter dem Körper verbirgt, Webportal der Universimed Cross Media Content GmbH, Wien/Österreich, http://neurologie‑psychiatrie.universimed.com/...).

 

Es ist zweifellos wichtig, Schilderungen körperlicher Beschwerden zu hinterfragen, wenn sie mit einer Affektstörung verbunden sind. Es ist aber fragwürdig zu glauben, einem Patienten mit einer lavierten Depression müsse lediglich ein antidepressives Medikament verabreicht werden, um die Probleme zu lösen. Es sollte auch nicht einseitig eine Depression als Ursache körperlicher Beschwerden gedeutet werden oder das Bündel körperlicher Symptome missgedeutet werden als sei es Ausdruck dessen, dass „sich die Seele hinter dem Körper verbirgt“.

 

Kausal ist auf hirnorganischer Ebene eher von einer Korrelation zwischen depressiver und körperlicher Synptomatik auszugehen, bei denen beide Formen real existieren und primär aus den funktionalen Überschneidungen der Areale resultieren, die für körperliche als auch psychiatrische Beschwerden verantwortlich sind (→ Abbildungen 5).

 

Eine vergleichbare Sicht der lavierten Depression scheint sich durchzusetzen, interessant ist hier ein Eintrag des Webportals doccheck.com zur Pathophysiologie: „In neurobiologischen Untersuchungen konnte der Nachweis erbracht werden, dass somatische Symptome mit Hirnfunktionsstörungen korrelieren, die auch für die Depression verantwortlich sind. So konnte in Untersuchungen gezeigt werden, dass psychischer und emotionaler Schmerz zu einer Aktivierung der gleichen Regionen wie physische Schmerzreize führen. Untersuchungen der Stressachse dokumentieren sowohl bei der Depression, als auch bei Schmerzen eine neuroendokrine Dysregulation der Hypothalamus-Hypophysen-Nebennieren-Achse mit Überproduktion des Corticotropin-freisetzenden Hormons CRH, was die Parallelität funktioneller Veränderungen physiologischer Parameter in der Depression und bei Schmerzzuständen belegt.“ (Quelle: Pathophysiologie der larvierten Depression, Webportal der DocCheck Medical Services GmbH, Köln, http://flexikon.doccheck.com/...).

 

 

 

 

Symptomarten und Symptomanzahl kausaltheoretisch betrachtet

 

Eine endogene Depression lässt sich anhand grundsätzlicher Merkmale beschreiben (→ Abschnitt 1.1). Jeder Betroffene ist individuell und hat ein heterogenes Erkrankungsbild, das sich durch Symptomarten bzw. Symptomanzahl von anderen unterscheidet:

 

 

 

Symptomarten und Symptomanzahl können auch mit dem Begriff der Symptomvielfalt beschreiben werden, die sich aus Anzahl und Art betroffener Hirnareale oder Teilen von ihnen klar ergibt (→ Graphik 1).

 

 

GRAPHIK 1: KAUSALE BEGRÜNDUNG DER SYMPTOMVIELFALT EINER DEPRESSION

 

Abbildung 6

 

Graphik 1: Mit der Anzahl involvierter Hirnareale steigt tendenziell auch die Anzahl wahrzunehmender Symptome. Ein Symptom entsteht, wenn die betroffene Hirnstruktur nicht mehr zur Regulation der betreffenden Funktion in der Lage ist.

 

 

 

 

Erkrankungsintensität und Leidensdruck kausaltheoretisch betrachtet

 

Die vier Schweregrade (leicht, mittelgradig, schwer und schwerst) beschreiben unterschiedliche Fähigkeiten zur Gestaltung des Tagesablaufs während einer akuten Erkrankungsphase (→ Abschnitt 1.1). Von außen betrachtet lassen sich individuelle Situationen anhand objektiver Anhaltspunkte gut einschätzen.

 

Was den tatsächlichen vom Patienten empfundenen Leidensdruck betrifft, ist das nicht immer 1 : 1 übertragbar, denn der kann von der äußerlich sichtbaren Situation abweichen, was immer eine Patientenbefragung notwendig macht. Der subjektiv empfundene Leidensdruck kann erheblich höher sein, als dies von außen den Anschein hat, aber auch der umgekehrte Fall ist möglich.

 

Es liegt dennoch nahe ‑ unter Berücksichtigung dieser Einschränkungen ‑ einen Zusammenhang zwischen Erkrankungsintensität bzw. Leidensdruck auf der einen Seite und hirnorganischen Veränderungen auf der anderen Seite festzustellen. Das betrifft sowohl Art und Anzahl funktionsgestörter Areale als auch deren Zustände nach dem 3‑Stufen‑Modell. Das bedeutet:

 

 

 

Funktionale Störungen eines bestimmten Hirnareals sind hinsichtlich ihrer direkten persönlichen Auswirkungen zwischen zwei Personen niemals vergleichbar, selbst wenn die Störungen objektiv messbar wären und als identisch eingeschätzt würden. Das leitet über zum Phänomen der Resilienz.

 

 

Resilienz kausaltheoretisch betrachtet

 

Es ist sehr in Mode, den Begriff der Resilienz zu verwenden. Aber was genau ist Resilienz und ist sie mit den bisher vorgestellten Modellen erklärbar?

 

Resilienz bedeutet Widerstandsfähigkeit. In der Psychologie definiert man Resilienz als die Fähigkeit, eine persönliche Krise bewältigen zu können, ja eventuell sogar gestärkt aus ihr herauszukommen.

 

Zwar sind Krisen als äußere Ereignisse in den bisher erarbeiteten Modellen noch nicht vorgesehen, es sind aber auch jetzt schon Aussagen über die kausaltheoretischen Hintergründe des Resilienz-Phänomens möglich.

 

Danach hängt die Widerstandsfähigkeit eines Menschen von zwei Einflüssen ab: 1. von der Anzahl der in einen degenerativen Prozess involvierten Hirnareale und 2. vom Zustand nach dem 3‑Stufen‑Modell, auf dem sich die Hirnareale im Durchschnitt befinden.

 

Diese Aussage gilt auch für Menschen, bei denen keine oder (noch) keine Affektstörung feststellbar ist, zum Beispiel wenn deren Hirnstatus trotz einer schon eingesetzten degenerativen Entwicklung (noch) keine psychiatrische Symptomatik als Folge hat.

 

Resilienz ist danach negativ von der Anzahl erkrankter Hirnareale abhängig. Das gilt auch für den Status nach dem 3‑Stufen‑Modell, auf dem sich das Individuum durchschnittlich befindet. Das bedeutet auch: Resilienz kann sich im Laufe der Zeit verändern.

 

Im Einzelnen ist Resilienz folgendermaßen charakterisiert:

 

 

 

Zu den beiden Einflüssen gesellt sich allerdings noch mindestens eine weitere Einflussgröße, die hier generell keine Rolle spielt: die Persönlichkeit. Es ist also auf keinen Fall so, dass nur kausaltheoretisch begründbare Einflussfaktoren bei der Resilienz eines Menschen ausschlaggebend sind.

 

Leider werden im Zusammenhang mit der Beschreibung von Persönlichkeitsmerkmalen häufig sehr schwammige Begrifflichkeiten verwendet. So spricht man allgemein von einer „starken“ bzw. „schwachen“ Persönlichkeit. Eine hohe Resilienzeigenschaft wird dementsprechend eher bei einer „starken“ Persönlichkeit vermutet als bei einer „schwachen“.

 

Die Frage ist nur, was beide Persönlichkeitstypen hirnorganisch voneinander unterscheidet. Die Erkenntnisse der Hirnforschung lehren, dass die Ausprägungen der Persönlichkeitsmerkmale im präfrontalen Cortex lokalisiert sind. Bei Anwendung kausaltheoretischer Erkenntnisse auf diesen Bereich kommt man zu dem Schluss, dass individuelle Persönlichkeitsmerkmale wiederum vom individuellen neurologischen Zustand des präfrontalen Cortex abhängig sein müssten.

 

Demnach könnte man auch hier das 3‑Stufen‑Modell nutzen und postulieren, dass der präfrontale Cortex einer starken Persönlichkeit mit der richtigen Anzahl gut funktionierender Neuronen (einschließlich Gliazellen) ausgestattet ist, die darüber hinaus noch auf eine besondere Art dicht vernetzt sind. Bei einer weniger starken Persönlichkeit wären Funktionsfähigkeit und/oder Vernetzung und/oder Anzahl der Nervenzellen (und Gliazellen) in dieser Hirnregion dagegen suboptimal.

 

 

 

Graphik 2 zeigt die Zusammenhänge aus der Sicht verschiedener Personen.

 

 

GRAPHIK 2: DIE KAUSALTHEORETISCHE ERKLÄRUNG DER ERKRANKUNGSINTENSITÄTEN

 

Abbildung 6

 

Graphik 2: Vier Kategorien stehen mit theoretisch messbaren hirnorganischen Veränderungen in einem stetig‑steigenden Zusammenhang, der jedoch relativ ist und sich von Individuum zu Individuum erheblich unterscheiden kann.

 

 

 

Die Chronifizierungsgefahr steht tendenziell mit dem durchschnittlichen Zustand der Hirnareale in einem ursächlichen Zusammenhang. Das bedeutet: Je weiter rechts man sich auf der Skala des 3-Stufen-Modells befindet, desto höher ist die Wahrscheinlichkeit eines chronischen Verlaufs.

 

Es ist zu beachten, dass genauere Aussagen nur schwer zu machen sind, beispielsweise auf welche Hirnareale das mehr bzw. auf welche es vielleicht weniger zutrifft oder ob auch ein einziges erkranktes Hirnareal zu einer Chronifizierung führen kann.

 

Einschätzungen der Stufe 0 erfolgen an dieser Stelle noch nicht. Es ist davon auszugehen, dass auf Stufe 0 negative Einflüsse (Noxen) von außen einwirken, über die aber noch keine Aussagen gemacht werden können, denn in der Kausaltheorie wird die Umwelt ausgeblendet.

 

 

GRAPHIK 3: DIE KAUSALTHEORETISCHE BEGRÜNDUNG DER CHRONIFIZIERUNG

 

Abbildung 6

 

Graphik 3: Die tendenzielle Gefahr der Chronifizierung einer Affektstörung steigt von Stufe zu Stufe und ist bei Stufe 3 am höchsten. Genauere Aussagen sind an dieser Stelle noch nicht möglich.

 

 

 

 

 

Die Abgrenzung depressiver Verstimmungen von der Depression

 

Depressive Verstimmungen, beispielsweise aufgrund von Lebenskrisen oder vor schwierigen Entscheidungen, sind aus kausaltheoretischer Sicht keine klinisch relevante Erkrankung. Bei einer depressiven Verstimmung handelt es sich um eine normale Reaktion auf negative Ereignisse. Sie stellt damit eine externe Noxe dar, also einen negativen Einfluss aus der Umwelt.

 

Das schließt nicht aus, dass eine lang anhaltende und/oder sehr heftige depressive Verstimmung als Stressquelle zur Entstehung einer „echten“ (= klinisch relevanten) Depression beitragen kann. Zusammenhänge zwischen psychischem Stress und Affektstörungen werden im Rahmen einer multikausalen Theorie im vierten Kapitel noch erörtert.

 

 

Was verursacht den in der Kausaltheorie beschriebenen Verlauf?

 

Die Kausaltheorie erfüllt aufgrund nur drei zugrunde liegender Thesen die Anforderungen des wissenschaftlichen Sparsamkeitsprinzips (auch als „Ockhamsches Rasiermesser-Prinzip“ bezeichnet), nach der die Wahrscheinlichkeit des Zutreffens einer Theorie mit ihrer Einfachheit steigt unter der Voraussetzung, dass diese Einfachheit nicht unangemessen gesteigert wird: So wenig wie möglich und so viel wie nötig. Die Gründe für Einfachheit und Beschränkung und eine plausible Erklärung liegen auch im Bedürfnis nach Anwendung dieses Prinzips.

 

Die Theorie erhebt ebenfalls den Anspruch, eine allgemeingültige Erklärung unmittelbarer (= primärer) Erkrankungsursachen auf der Organebene zu sein und auch aus diesem Grunde muss sie sich zwingend auf eine einfache Zustandsbeschreibung beschränken.

 

Als potentielle Auslöser der im 3‑Stufen‑Modell beschriebenen Entwicklung kommen jedoch zahlreiche, völlig unterschiedliche Stressoren bzw. Noxen in Frage. Deren Ursache-Wirkungs-Beziehungen und Erklärungsmodelle müssen separat von der Kausaltheorie in einem zweiten Schritt analysiert werden.

 

Diese weitere Kausalebene betrifft alles, was vor dem Beginn der dreistufigen Entwicklung passiert, denn hier muss dieses Wechselspiel von Ursache und Wirkung beginnen. Und genau an dieser Stelle wird es eigentlich interessant, wenn man sich nicht mit der funktionalen Beschreibung von Zuständen auf der Organebene zufrieden geben will. Das 3-Stufen-Modell steht am Ende einer verhängnisvollen und folgenschweren Entwicklungskette.

 

Die Kausaltheorie sagt dennoch etwas über die Reizverarbeitungsqualität der Neuronen vor dem Beginn des degenerativen Verlaufs auf einer „Stufe 0“ aus: Die Verarbeitungsqualität ist hier noch tadellos. Mit dem Übergang zur Stufe 1 verschlechtert sich sich jedoch, irgend etwas muss diese ungünstige Entwicklung auslösen.

 

Es liegt die Vermutung nahe - und diese wurde weiter oben auch schon geäußert - dass diese Entwicklung im Inneren der Zellen beginnt. Ebenfalls sind mit hoher Wahrscheinlichkeit exogene, das heißt von außen auf die Zellen einwirkende Stressoren bzw. Noxen möglicherweise verantwortlich, wobei diese Noxen natürlich auch nichts anderes bewirken, als etwas im Zellinneren durcheinander zu bringen. Ebenfalls ist ein Mix von autonomen inneren und exogenen Ursachen möglich.

 

Identifikation und Kausalanalyse potentieller endogener und exogener Stressoren stehen von nun an im Vordergrund.

 

 

 

 

 

1.6 Verifikationen der Kausaltheorie durch den Nachweis funktionaler und degenerativer Hirnveränderungen

 

Zunächst soll jedoch die Frage beantwortet werden, ob Aussagen der Kausaltheorie über degenerative Hirnstrukturveränderungen mit Hilfe moderner Untersuchungsmethoden überprüfbar sind und bestätigt werden können.

 

Die konservative medizinisch-psychiatrische Forschung scheint seit einigen Jahren etwas aus ihrem Dämmerschlaf zu erwachen. Es werden erste Studien erstellt, die einen Zusammenhang zwischen einer Depression und funktionalen bzw. strukturellen Hirnveränderungen aufspüren sollen. Die in Verdacht stehenden Hirnareale, von denen fast alle auch in der Kausaltheorie postuliert sind, werden mit Hilfe von PET‑, fMRT- und MRT‑Technologien untersucht, letztere gibt es immerhin schon seit dem Jahre 1973. Es sind insbesondere die Strukturen des linken und rechten Hippocampus, des Mandelkerns, der Basalganglien, bestimmter Cortex-Regionen und des Zwischenhirns, um die sich die Forschung bemüht.

 

Diese Untersuchungsmethoden sind grundsätzlich geeignet, die Kausaltheorie mit dem 3‑Stufen‑Modell und dem Funktionsmodell zu verifizieren. Dabei sind deren Untersuchungsungenauigkeiten zu berücksichtigen. Man muss davon ausgehen, dass nur sehr starke Strukturveränderungen mit der MRT messbar sind und bisher kaum Langzeituntersuchungen vorliegen. Die fMRT reagiert auf Durchblutungsveränderungen, so dass die Ergebnisse die neuronale Aktivität indirekt abbilden. Dasselbe gilt für die PET, die den Abbau von Glukose in den jeweiligen Hirnarealen sichtbar macht. Daraus folgt, dass nicht alle Struktur- und Funktionalveränderungen mit den Methoden eindeutig erfassbar sind.

 

Ebenso ist es möglich, dass Nervenzellen bei Hirnstrukturerkrankungen durch Gliastützzellen ersetzt werden, die für die Reizverarbeitung keine Rolle spielen. Solche Strukturveränderungen sind mit einer MRT aber überhaupt nicht erkennbar und erst im Rahmen einer Gewebeuntersuchtung nach dem Tode feststellbar.

 

Umso bemerkenswerter und aussagekräftiger ist es, wenn strukturelle oder funktionelle Veränderungen bei affektiv erkrankten Personen nachweisbar sind und sowohl das 3‑Stufen‑Modell als auch das Funktionsmodell stützen.

 

Die Studien von Sheline et al. an depressiven Patienten aus den Jahren 1996 bis 1999 und weitere Studien stellen signifikante Volumenminderungen des linken und rechten Hippocampus fest. Mehrere Studien weisen Atrophien des frontalen und präfrontalen Cortex nach, ebenso Volumenminderungen im Gyrus cinguli.

 

Untersuchungen der Amygdala lieferten unterschiedliche Resultate. Sie reichen von Volumenzunahme (Weniger et al. 2006 bzw. Frodl et al. 2002) oder Volumenabnahme (Sheline et al. 1998 bzw. Strakowski 2002) bis zu Veränderungen der Symmetrie.

 

Interessant ist hier die Volumenzunahme. Eine solche ist auf den ersten Blick im 3‑Stufen‑Modell zwar nicht vorgesehen, steht damit aber auch nicht im Widerspruch. Derartige Veränderungen werden im Zusammenhang mit einer Affektstörung selten festgestellt. Es könnte sich dabei um ein relativ kurzfristiges Phänomen handeln, bei der sich die Amygdala bzw. ein anderes relevantes Hirnareal zunächst aufgrund negativer Einflüsse vergrößert, um dann später relativ stärker zu schrumpfen. Vielleicht sind auch Situationen denkbar, bei denen eine Volumenzunahme ähnliche Auswirkungen hat wie eine Volumenabnahme. Solche Reaktionen müssen im Modell nicht berücksichtigt werden, denn sie ändern nichts Grundsätzliches.

 

Eine über drei Jahre angelegte Dissertationsstudie der LMU München ergab, dass „(...) sich bezüglich des Amygdala-Volumens zeigte, dass Patienten mit rezidivierenden depressiven Episoden dann symptomfrei blieben, wenn sie ein signifikant größeres Amygdala-Volumen besaßen als Patienten, die sich in einem nicht-remittierten Zustand befanden. (...) Das Alter korrelierte mit einem erniedrigten Volumen der rechten und linken Amygdala.“ Auf jeden Fall konnte „kein signifikant größeres Amygdala-Volumen bei depressiven Patienten verglichen mit gesunden Probanden festgestellt werden.“ (Quelle: Palladino 2009).

 

Ebenfalls sind Volumenminderungen der Basalganglien im Zusammenhang mit depressiv Erkrankten nachgewiesen worden (Krishnan et al. 1992).

 

Eine Untersuchung aus dem Jahr 2004 analysierte 12 Studien, die eine Reduzierung der Hippocampi-Volumina mit unterschiedlichen Intensitäten bestätigten, die sich in ihren Voraussetzungen (Alter, Geschlecht, Krankheitsbeginn und -verlauf) stark unterschieden. Die Metastudie ergab, dass die Hippocampi der von einer unipolaren Depression Betroffenen im Schnitt eine Volumenminderung von 8% auf der linken und 10% auf der rechten Seite aufwiesen. Darüber hinaus ergaben die Auswertungen eine positive Korrelation der Volumenminderungen des rechten Hippocampus mit der Anzahl der depressiven Phasen (Quelle: Videbech/Ravnkilde 2004).

 

Sogar globale Volumenminderungen des Gehirns sind nachweisbar, wenn auch nicht mit einer großen Signifikanz, wie eine andere an der LMU München durchgeführte Dissertationsstudie herausfand. Für die Gruppe von Patienten mit einer Major Depression „(...) konnte eine leicht erhöhte (...) und in der Varianz verbreiterte globale Atrophierate nachgewiesen werden (...)“. Weiter heißt es: „Es ergaben sich Hinweise, dass bipolare Patienten sowie Patienten mit schweren Verläufen, gemessen an Suizidalität und psychotischem Erleben, möglicherweise erhöhte globale oder temporomesiale Atrophieraten aufweisen. Ob diese Veränderungen im Rahmen schwerer Episoden mit protrahierter Stresshormon-Dysregulation auftreten oder ob vorher oder parallel ablaufende Umbauvorgänge diese Krankheitsverläufe begünstigen, sollte durch prospektive Studien untersucht werden.“ (Quelle: E. Golgor 2009).

 

Interessant sind die PET- und fMRT-Technologien mit ihrem Nachweis funktioneller Veränderungen im Hirnstoffwechsel, da sie neben der These über die Beteiligung bestimmter Gehirnregionen ebenfalls die Aussagen über die ersten beiden Stufen des 3‑Stufen‑Modells stützen.

 

Studien der Universitätsklinik für Psychiatrie und Psychotherapie in Wien, die u. a. mit Hilfe der PET-Technologie durchgeführt wurden, stellten generell Veränderungen im präfrontalen Cortex und im emotionalen System fest (Quelle: CliniCum, Mag. Silvia Hecher 2009, www.clinicum.at):

 

 

Unterstützt werden die kausaltheoretischen Aussagen ebenfalls durch die Ergebnisse der Wiener Wissenschaftler bei der Beobachtung des Krankheitsverlaufs. So stellten sie fest, dass die Hippocampi bei anhaltender Erkrankung immer mehr an Größe verlieren. Die Entdeckung steht im Einklang mit der unterstellten zeitlichen Abfolge beim 3‑Stufen‑Modell, denn dort kommt es in letzter Konsequenz auf Stufe 3 zu einem Abbau von Neuronen und Gliazellen, der sich bei andauernder Erkrankung weiter fortsetzt.

 

Ebenfalls ergaben die Analysen, dass die Wahrscheinlichkeit eines Verschwindens der Symptome (Remission) mit zunehmender Größe der Hippocampi steigt. Letztere Erkenntnis wird in der Diskussion über geeignete Therapien bei der Depressionsbehandlung im zweiten Teil der Ausführungen noch eine Rolle spielen.

 

Auch degenerative Veränderungen von Gliazellen geraten in der letzten Zeit in Zusammenhang mit der Ursachenforschung erfreulicherweise in den Fokus der Psychiatrie.

 

Untersuchungen an Verstorbenen haben gezeigt, dass die Gliazellendichte bei depressiv Erkrankten wesentlich reduziert ist. In einer anderen Untersuchung wurde ein signifikanter statistischer Zusammenhang zwischen der abnehmenden Dichte von Mikroglia und Fällen von vollzogenen Selbstmorden festgestellt (Quelle: F.A.Z. vom 3.12.2009).

 

In ihrer Dissertation aus dem Jahre 2002 beschreibt die Psychologin Jennifer Uekermann verschiedene neuropathologische Veränderungen bei einer unipolaren Depression, der hier zum Abschluss noch zitiert werden sollen. Die Autorin bezieht sich auf verschiedene Untersuchungen, die weitere interessante Belege für die vermuteten Kausalzusammenhänge zwischen funktionalen und strukturellen Hirnveränderungen und einer Affektstörung sind: „Um die Frage nach Dysfunktionen umschriebener Hirngebiete bei depressiven Erkrankungen zu untersuchen, wurden in den letzten Jahren Studien mithilfe von EEG- und bildgebenden Verfahren wie der Positronenemissionstomographie durchgeführt (vgl. Uekermann & Daum, 2000). Dabei fanden sich übereinstimmend Funktionsstörungen im Frontalhirn der linken Hemisphäre. Auch Analysen des Spontan-EEGs zeigten bei Depressiven eine verminderte linksfrontale Aktivierung. Für eine Funktionsstörung der linken Hemisphäre spricht ebenso die Tatsache, dass depressive Symptome weit häufiger nach links- als nach rechtshemisphärischer Läsion auftreten (Robinson et al., 1984). In den letzten Jahren ist in verschiedenen morphometrischen Studien ein vermindertes Volumen des frontalen Kortex (Drevets et al., 1997), des Nucleus caudatus (Krishnan et al., 1992), Putamen (Husain et al., 1991), der Hypophyse (Axelson et al., 1992), des Hippocampus (Bremner et al., 2000) und der Amygdala (Sheline et al., 1998) festgestellt worden. In Post-mortem-Studien wurde außerdem ein reduziertes Volumen des orbitofrontalen und dorsolateralen präfrontalen Kortex gefunden (Rajkowska et al., 1999; Ongur et al., 1998; Rajkowska, 2000; Sheline, 2000). Aktivierungsstudien zeigen einen reduzierten Blutfluss und eine verminderte Stoffwechselaktivität im medialen frontalen und im lateralen präfrontalen Kortex, im Zingulum und im Nucleus caudatus (Baxter et al., 1989; Baxter et al., 1985; Dolan et al., 1992; Bench et al., 1992; Cummings et al., 1993a; Devinsky et al., 1995). Dabei geht eine Verbesserung der klinischen Symptomatik mit einer Aktivierungszunahme in einigen betroffenen Regionen einher (Bench et al., 1995), während die Abnormalitäten im orbitalen und medialen präfrontalen Kortex bestehen bleiben (Drevets, 2000). Setzt man die gefundenen Aktivierungsminderungen mit kognitiven Variablen in Beziehung, bestätigt sich der Befund, dass vor allem der präfrontale Kortex eine wichtige Rolle für kognitive Funktionen bei Depressionen spielt (Dolan et al., 1994). Dafür spricht auch die Untersuchung von Bench et al. (1993), die über eine negative Korrelation zwischen der Stärke der Depression und dem regionalen Blutfluss im linken dorsolateralen präfrontalen Kortex und eine positive Korrelation zwischen kognitiven Leistungen und dem Blutfluss im linken frontalen medialen Kortex berichtete. Außerdem führt eine medikamentöse, antidepressive Therapie zu einer Erhöhung des Blutflusses im Frontallappen und Gyrus Cinguli (Buchsbaum et al., 1997). Die Minderaktivierung des medialen präfrontalen Kortex ist bei Depressiven u. a. deshalb von Bedeutung, da diese Region einen Teil des Belohnungssystems darstellt. Über einen verminderten Blutfluss in posterioren Arealen der linken Hemisphäre im Bereich des Gyrus angularis wurde ebenfalls berichtet, doch diese Aktivierungsminderung änderte sich nicht in Abhängigkeit von der Besserung der klinischen Symptomatik (Bench et al., 1995). Von besonderer Bedeutung für die neuropathologischen Veränderungen im Rahmen depressiver Erkrankung ist die Glukokortikoid-Hypothese. Dabei wird angenommen, dass die stressbedingte Ausschüttung von Cortisol zu einer Schädigung hippocampaler Neurone und einer nachfolgenden Hippocampus-Atrophie führen kann (Duman et al., 2000; Fujita et al., 2000; Sapolsky, 1992; vgl. Daum & Suchan, 2001).“ (Quelle: Jennifer Uekermann, Kognitive Veränderungen bei Alkoholismus und Depression, Inaugural-Dissertation, Fakultät für Psychologie der Ruhr-Universität Bochum, Bochum 2002, https://api.deutsche‑digitale‑bibliothek.de/binary/...).

 

 

 

 

 

1.7 Das 3-Stufen-Modell im Detail und erste Ursachenhypothesen

 

Da in der Kausaltheorie nichts über endogene oder exogene Ursachen der verschiedenen Aktivitätsstörungen postuliert wird, müssen diese jetzt Schritt für Schritt identifiziert werden. Der erste Schritt besteht in der Ermittlung endogener Schwachstellen von Nerven- oder Gliazellen.

 

Bei dieser Analyse spielen Einflüsse von außen (noch) keine Rolle. In einem späteren Schritt, nachdem die Schwachstellen benannt werden können, wird untersucht, ob und auf welche Weise exogene Einflüsse diese Schwachstellen für ihre destruktive Wirkung auf das Nervensystem ausnutzen.

 

 

Die Zellpathologielehre als Basis

 

Biologie und Medizin beruhen wesentlich auf Erkenntnissen über die Zelle als Einheit des Lebens, die in der Mitte des 19. Jahrhunderts von den Berliner Ärzten Robert Remak und Rudolf Virchow gewonnen wurden. Seitdem hat sich die Zelltheorie rasant entwickelt, aber ihre Grundaussagen haben bis heute Bestand. Schon damals wurde erkannt, dass alle Leistungen eines Organismus und seiner verschiedenen Organe auf den Leistungen der Zellen und ihrer Zusammenarbeit beruhen. Virchow legte im Jahre 1858 mit der Veröffentlichung seiner „Cellularpathologie“ die Grundlagen der Zellpathologielehre, wonach Krankheiten auf Zellstörungen beruhen.

 

Schon das 3‑Stufen‑Modell und die dort beschriebenen Reizverarbeitungsprobleme ‑ und damit die Kausaltheorie insgesamt ‑ basieren auf diesen Grundannahmen. Was liegt daher näher, dafür Fehlabläufe im Zellinnern verantwortlich zu machen und eine weitere These zu formulieren?

 

These 4 markiert den Übergang von der Kausaltheorie zu einer umfassenderen, multikausalen Sicht:

 

 

 

 

 

1.7.1 Das 3-Stufen-Modell im Detail

 

Diese kurze These ist nun genauer zu differenzieren. Es müssen Zellaktivitäts- bzw. Reizverarbeitungsstörungen auf allen drei Modellstufen exakter beschrieben werden, als das im Abschnitt 1.4 gemacht wurde, um anschließend erste Vermutungen über die dahinter steckenden inneren Zellprozessstörungen anstellen zu können.

 

Einige wichtige Hinweise zur Terminologie und zum Verständnis:

 

Die Begriffe „Funktion(en)“ oder „Aktivität(en)“ werden hier ausschließlich im Zusammenhang mit den Aufgaben der Zellen ‑ also der Reizverarbeitung ‑ verwendet. Reizverarbeitung bedeutet im Kern Reizentstehung, Reizweiterleitung oder Reizübertragung und im weiteren Sinne die dazugehörigen Vernetzungsaktivitäten oder das Sorgen für eine bedarfsgerechte Zelldichte. Für die Reizverarbeitung wichtig sind auch die mittelbaren Aktivitäten verschiedener Gliazelltypen, zum Beispiel die Myelinisierung der Axone, die Ausführung von Immunfunktionen oder die Modulation der Reizübertragung. Funktionen oder Aktivitäten sie sind von der Zelle aus gesehen immer nach außen gerichtet.

 

Im Gegensatz wird bei inneren Zellvorgängen immer der Begriff Prozess bzw. Prozesse verwendet, auch in Wortverbindungen, beispielsweise Stoffwechselprozesse.

 

Natürlich ist es so, dass Funktionen bzw. Aktivitäten letztlich auf Zellprozessen beruhen und das ist ja auch die Basis der Kernaussage der These 4.

 

Die Begriffe Funktion(en)/Aktivität(en) auf der einen und Prozess/Prozesse auf der anderen Seite sollten jedoch nicht verwechselt oder als synonym betrachtet werden, da es sonst mit Sicherheit zu Missverständnissen kommt.

 

 

Vorstufe bzw. Stufe 0 und der Beginn latenter Prozessstörungen

 

Nerven- und Gliazellen erfüllen ihre Funktionen korrekt. Die Reizverarbeitung ist im Gleichgewicht. Das bedeutet: Jede Nervenzelle hat eine geregelte und intakte Reizentstehung, ‑weiterleitung und ‑übertragung.

 

Die Nervenzellen sind ausreichend vernetzt und können die Netzstruktur bei Bedarf verändern oder den Status quo beibehalten. Ebenfalls weisen alle relevanten Hirnregionen eine ausreichende Anzahl von Zellen auf. Das Gehirn ist in bestimmten Fällen in der Lage, bei Bedarf auch zusätzliche Zellen zu bilden oder für Ersatz zu sorgen (Neuroplastizität und Neurogenese).

 

Daraus ist zu schlussfolgern: Auf Stufe 0 sind auch die Stoffwechselprozesse im Zellinneren ausgeglichen.

 

Der Beginn ungünstiger Stoffwechselprozessveränderungen ist möglich, ohne dass zunächst Auswirkungen auf die Zellfunktionalitäten spürbar sind. Reizverarbeitung, Vernetzung und Zellenanzahl sind noch unauffällig, während im inneren der Zellen schon ein latenter Beginn degenerativer Veränderungen eingesetzt hat.

 

 

Stufe 1

 

Funktionsverschlechterungen von Nerven- oder Gliazellen bedeuten eine pathologische Reizverarbeitung. Die Hirnzellen agieren nicht in der notwendigen und gewünschten Weise.

 

Die Reizverarbeitungsstörungen müssen nicht zwangsläufig mess- oder darstellbar sein, denn das hängt von der Sensibilität der Mess- bzw. Aufnahmemethode ab. Die heute verfügbaren Verfahren (EEG, fMRT oder PET) sind noch immer relativ grob, und nur starke Veränderungen sind nachweisbar. Auch wenn eine Untersuchung keinen Verdacht auf strukturelle oder funktionelle Veränderungen ergibt, ist daraus nicht automatisch zu schließen, dass es in der Realität auch so ist.

 

Die Reizverarbeitungsprobleme treten entweder als unerwünschte Aktivitätsminderung oder als unerwünschte Aktivitätssteigerung auf. Nerven- und Gliazellen sind auf verschiedene Weisen in das Geschehen involviert.

 

 

Nun ist die Aufmerksamkeit auf dafür potentiell verantwortliche Fehlprozesse im Zellinneren zu richten.

 

Da es nur zwei Kategorien von Zellaktivitätsstörungen gibt, nämlich 1. die pathologisch verminderte bzw. 2. die pathologisch gesteigerte Reizverarbeitung, werden bei der Systematisierung der sie verursachenden inneren Zellprozessstörungen ebenfalls nur zwei Kategorien unterschieden, nämlich...

 

  1. endogene Störungen in Nerven- oder Gliazellen, welche die Reizverarbeitungsaktivitäten der Hirnzellen atypisch vermindern und

  2. endogene Störungen in Nerven- oder Gliazellen, welche die Reizverarbeitungsaktivitäten der Hirnzellen atypisch verstärken.

 

 

Es sind hier nicht ausschließlich mit der Reizverarbeitung verbundene Zellprozesse gemeint. Störungen betreffen auch Stoffwechselvorgänge, die nur indirekt mit der Informationsverarbeitung in Verbindung stehen, zum Beispiel Energieversorgungsprozesse oder die Bildung sonstiger Zellbestandteile, beispielsweise Membranen. Denn alle Abläufe im Zellinneren haben Auswirkungen auf die Reizverarbeitung.

 

An dieser Stelle muss man sich noch keine Gedanken darüber machen, was einen aktivierenden oder hemmenden Prozess charakterisiert. Ob sich um einen anabolen, katabolen oder wie auch immer gearteten Prozess handelt, ist bedeutungslos. So kann jeder pathologische Stoffwechselprozess eine anormale Reduzierung aber auch eine anormale Erhöhung der Reizverarbeitungsaktivitäten zur Folge haben.

 

Nun werden den beiden Typen von Reizverarbeitungsstörungen die dafür verantwortlichen inneren Zellprozessstörungen zugeordnet.

 

  1. notwendige aktivierende (= exzitatorische) Stoffwechselprozesse in den Nervenzellen zu langsam sind,
  2. notwendige aktivierende Stoffwechselprozesse unvollständig bleiben,
  3. notwendige aktivierende Stoffwechselprozesse ganz ausfallen oder
  4. notwendige oder sonstige hemmende (= inhibitorische) Stoffwechselprozesse übermäßig aktiv sind.

 

 

  1. Notwendige hemmende (= inhibitorische) Stoffwechselprozesse in den Neuronen sind zu langsam,
  2. notwendige inhibitorische Stoffwechselprozesse bleiben unvollständig,
  3. notwendige inhibitorische Stoffwechselprozesse bleiben ganz aus oder
  4. notwendige oder sonstige aktivierende (= exzitatorische) Stoffwechselprozesse sind übermäßig intensiv.

 

 

Auch hier gilt: Die Kombination verschiedener Prozessstörungen innerhalb einer Zelle ist möglich.

 

Für innere Vorgänge in Gliazellen gilt Ähnliches, jedoch ist der Zusammenhang von Prozessstörungen in Gliazellen mit Reizverarbeitungsstörungen von Neuronen aufgrund ihrer nur mittelbaren Beteiligung komplexer, zumal es unterschiedliche Formen von Gliazellen gibt, deren Aufgaben erheblich voneinander abweichen. Endogene Stoffwechselstörungen der Gliazellen unterscheiden sich dennoch nicht von denen der Neuronen. Da eine Detaillierung für die weitere Argumentation unerheblich ist und die Darstellung unnötig verkompliziert, wird darauf verzichtet.


Acht Zellprozessstörungen haben nicht nur zwei gegensätzliche Aktivitätsstörungen zur Folge. Sie sind darüber hinaus initial für weitere acht pathologische Zellaktivitäten verantwortlich.

 

  1. Erschöpfungseffekt 1: Chronifizierung der Reizverarbeitungsstörungen

    Nachdem Nerven- oder Gliazellen eine gewisse Zeit einen unangemessen exzitatorischen oder inhibitorischen Stoffwechsel aufweisen, folgt aufgrund einer energetischen Erschöpfung oder andersgearteter ungünstiger Stoffwechselveränderungen eine langfristig Reduzierung der Reizverarbeitungsaktivitäten.

 

Da Neuronen im komplexen Zellverband agieren, muss jede Aktivität einer Zelle Auswirkungen auf benachbarte Zellen haben. Aufgrund der Vernetzung übertragen sich die verminderten Aktivitäten eines Neurons auf Nachbarzellen und sorgen für deren Verbreitung.

 

Hirnstrukturen aus miteinander verschalteten Nervenzellen, wie beispielsweise das aufsteigende retikulär‑aktivierende System (ARAS) der Formatio reticularis, spielen hier eine große Rolle, da sie pathologische Nervenreize diffus weiterleiten und damit breit streuen. Das ARAS verknüpft vor allem Neuronen in Hirnzentren, die für die autonome Verarbeitung von Affekten zuständig sind. Daraus resultieren mehrere Dominoeffekte.

 

  1. Dominoeffekt 1: Weiterleitung pathologisch-reduzierter Reize

    Eine pathologische Reduzierung der Reizentstehungs-, Reizweiterleitungs- und Reizübertragungsaktivitäten einer Nervenzelle verringert potentiell die Aktivitäten der mit ihr verbundenen Nervenzellen.
    Ebenfalls ist der umgekehrte Effekt denkbar, denn aufgrund spezieller Verschaltungen könnten diese reduzierten Reize Aktivitäten in den verbundenen Nervenzellen pathologisch erhöhen.


  2. Dominoeffekt 2: Weiterleitung pathologisch-erhöhter Reize

    Eine pathologische Erhöhung der Reizverarbeitungsaktivitäten erhöht potentiell die Aktivitäten verbundener Nervenzellen. Auch hier ist ein umgekehrter Effekt möglich, so dass atypisch erhöhte Reize die Reizverarbeitung in Nachbarzellen reduzieren.

 

Stufe 2

 

Sind die Funktions- bzw. Prozessstörungen schwerwiegend und/oder bestehen sie mittel- bis langfristig weiter, führt das ggf. zu einer pathologischen Verringerung der Zahl von Nervenverbindungen.

 

Ebenfalls könnte es bei den nachfolgenden Effekten auch zu einer pathologischen Erhöhung der Verbindungen kommen, möglicherweise nur kurzfristig. Eine solche Entwicklung soll jedoch nicht dargestellt werden, da sie alles ohne weiteren Erkenntnisgewinn lediglich verkompliziert.

  1. Erschöpfungseffekt 2: Direkter Abbau von Neuronenverbindungen

    Die Nervenzellen sind nicht mehr in der Lage, ihre zu anderen Zellen geknüpften Verbindungen aufrechtzuerhalten und bauen diese nach und nach ab.


  2. Erschöpfungseffekt 3: Indirekter Abbau von Neuronenverbindungen durch dysfunktionale Gliazellen

    Dysfunktionale Gliazellen belasten die Nervenzellen stark, so dass sie Verbindungen abbauen. Darüber hinaus führt die schlechte Isolierung der Nervenleitungen immer häufiger dazu, dass auch Verbindungen zwischen gesunden Nervenzellen verschwinden oder die Übertragungsqualität der Nervenbahnen so stark sinkt, dass dies einem Verschwinden von Verbindungen gleichkommt.


  3. Dominoeffekt 3: Abbau von Neuronenverbindungen bei ständiger Unterforderung durch Nachbarzellen

    Nervenzellen kappen von sich aus Verbindungen zu den Nachbarzellen, von denen sie keine oder nur noch wenig Impulse bekommen.


  4. Dominoeffekt 4: Abbau von Neuronenverbindungen bei ständiger Überforderung durch Nachbarzellen

    Nervenzellen, die von übermäßig feuernden Nachbarzellen ständig unter „Beschuss“ genommen werden, wenden einen wirksamen Schutzmechanismus an und kappen ihrerseits die Verbindungen.

 

 

Stufe 3

 

Stufe 2 kann in Stufe 3 münden, zum Beispiel weil Prozessstörungen sehr lange bestehen und/oder sehr schwerwiegend sind.

 

  1. Erschöpfungseffekt 4: Die Nervenzellen erschöpfen energetisch oder auf andere Weise so stark, dass sie ihre Stoffwechselprozesse nach und nach einstellen. Es kommt in letzter Konsequenz zum Zelltod. Auch Gliazellen sterben ab und reißen ihre Schützlinge, die Nervenzellen, mit. Im besten Falle werden die Zellen vom Immunsystem beseitigt, im schlechtesten Fall bleibt „Zellschrott“ übrig, der zu einer weiteren Belastung für die betroffene Hirnregion wird.

 

 

Ein Auffüllen der entstandenen Lücken mit für die Reizverarbeitung ungeeigneten Gliastützzellen ist denkbar. Strukturelle Veränderungen dieser Art sind mit einer MRT so gut wie nicht unterscheidbar. Das kann zu erheblichen Fehleinschätzungen über die Regenerationsfähigkeit einer geschädigten Hirnregion führen.

 

 

 

1.7.2 Zusammenfassung

 

Die Ergebnisse des Abschnitts 1.7 in der Übersicht.

 

  1. Exzitatorische* Stoffwechselprozesse in Nerven- oder Gliazellen sind zu langsam.
  2. Inhibitorische** Stoffwechselprozesse in Nerven- oder Gliazellen sind zu langsam.
  3. Notwendige exzitatorische* Prozesse in Nerven- oder Gliazellen werden unvollständig durchgeführt.
  4. Notwendige inhibitorische** Prozesse in Nerven- oder Gliazellen werden unvollständig durchgeführt.
  5. Notwendige exzitatorische* Prozesse in Nerven- oder Gliazellen fallen vollständig aus.
  6. Notwendige inhibitorische** Prozesse in Nerven- oder Gliazellen fallen vollständig aus.
  7. Notwendige oder sonstige exzitatorische* Prozesse in Nerven- oder Gliazellen sind übermäßig intensiv.
  8. Notwendige oder sonstige inhibitorische** Prozesse in Nerven- oder Gliazellen sind übermäßig intensiv

    * Exzitatorisch = aktivierend
    ** Inhibitorisch = hemmend

    Diese acht Prozessstörungen führen nicht nur zu unmittelbaren Reizverarbeitungsstörungen, sie haben mittel- bis langfristig auch eine initiale Wirkung und potentiell weitere acht Erschöpfungs‑ und Dominoeffekte zur Folge. Diese Effekte betreffen die durch Neuronenvernetzung und Neuronenzahl charakterisierte Hirnstruktur.

    In Summe führen Zellprozessstörungen potentiell zu 10 Formen pathologischer Reizverarbeitung:

  1. Pathologische Reduktion der Reizverarbeitung.

  2. Pathologische Steigerung der Reizverarbeitung.

  3. Erschöpfungseffekt 1 (Chronifizierung der Reizverarbeitungsstörungen):
    Eine übermäßige Stoffwechselerhöhung mündet aufgrund von energetischer Erschöpfung oder andersartiger Veränderungen in eine chronische bzw. langfristige pathologische Stoffwechselverminderung mit der Folge chronisch verminderter Reizverarbeitungsaktivitäten.

  4. Erschöpfungseffekt 2 (Direkter Abbau von Neuronenverbindungen):
    Chronisch erschöpfte Nervenzellen sind nicht mehr in der Lage, ihre zu anderen Zellen geknüpften Verbindungen zu halten und bauen diese nach und nach ab.

  5. Erschöpfungseffekt 3 (Indirekter Abbau von Neuronenverbindungen durch Gliazellen):
    Chronisch dysfunktionale Gliazellen belasten die Nervenzellen und tragen dazu bei, dass Verbindungen zwischen Nervenzellen direkt abgebaut werden oder dass dies aufgrund der dadurch verursachten schlechten Übertragungsqualität einem Verschwinden entspricht. Letzteres ist ebenfalls zwischen gesunden, unbelasteten Nervenzellen möglich.

  6. Erschöpfungseffekt 4 (Zelltod):
    Eintritt der Hirnzellen-Apoptose durch eine maximale Erschöpfung als letztmögliche Reaktion auf eine anhaltende und/oder extreme Überforderung des Stoffwechsels.

  7. Dominoeffekt 1 (Weiterleitung pathologisch-reduzierter Reize):
    Die pathologische Verringerung der Reizverarbeitungsaktivitäten einer Nervenzelle wird auf benachbarte bzw. verbundene Nervenzellen übertragen, die daraufhin ebenfalls ihre Aktivitäten dämpfen.

  8. Dominoeffekt 2 (Weiterleitung pathologisch-erhöhter Reize):
    Die pathologische Erhöhung der Reizverarbeitungsaktivitäten einer Nervenzelle erhöht in gleicher Weise die der benachbarten bzw. verbundenen Nervenzellen.

  9. Dominoeffekt 3 (Pathologischer Abbau/Aufbau von Neuronenverbindungen bei ständiger Unterforderung):
    Nervenzellen kappen oder erweitern von sich aus Verbindungen zu verbundenen Nervenzellen, von denen sie keine oder nur noch wenig Impulse bekommen.

  10.  Dominoeffekt 4 (Pathologischer Abbau/Aufbau von Neuronenverbindungen bei ständiger Überforderung):
    Nervenzellen, die von übermäßig feuernden Nachbarzellen ständig unter „Beschuss“ genommen werden, kappen oder erweitern die Verbindungen aktiv.

 

Mit der Beschreibung acht endogener Prozessszenarien ist noch keine einzige dafür verantwortliche Ursache benannt.

 

Den Ursachen kann man nur mit Hilfe eines geeigneten Zellmodells auf die Spur kommen, das gezielt auf physiologische Schwachstellen untersucht wird. Im folgenden Kapitel 2 wird ein solches Zellmodell entworfen.

 

 

 

 

 

Zum nächsten Kapitel 2 (Zellprozessmodell) bitte hier klicken:

 

 

 

Begriff: Glossarbeschreibung hier.